2018-04-19

Överraskande om källkritik på vetenskapsfestivalen

Ingen lördags- eller ens torsdagsfråga, men väl en av bilderna ur min föreläsning om källkritik. På vilka sätt har dessa bilder bäring på ämnet? Diskutera.
I tider av fake news, sociala medier och en aldrig sinande ström av privata bloggar sägs det att det är viktigt att anlägga ett källkritiskt perspektiv när man letar information. Men vad är källkritik egentligen? Hur vet man om den information man hittar är korrekt? Peter Olausson, ordförande i Vetenskap och Folkbildning, kommer att presentera ämnet källkritik och berätta varför det är viktigt att tänka sig för innan man trycker på "Dela"-knappen.
- Vetenskapsfestivalen: Vikten av att vara källkritisk

Att källkritik tas upp på Sveriges överlägset största vetenskapsfestival är inte förvånande, tvärtom. Överraskningen ligger i att jag i morse inte visste om att jag nu kl 17 ska prata på Pedagogen (Grönsakstorget), sal AK2 136 (en trappa ner från entrén). Men ibland får ordinarie föreläsare förhinder och när jag händelsevis hade möjlighet så var det ju bara att plocka fram en dragning jag har liggande.

2018-04-18

Fusk och slarv på vetenskapsfestivalen

Just nu pågår vetenskapsfestivalen i Göteborg, den tillställning som fortfarande är den överlägset största av sitt slag i det här landet. Och även i år ska undertecknad vara med.
Peter Olausson diskuterar fusk och slarv inom arkeologi, historia och paleontologi. Några kända och mindre kända exempel tas upp, som Piltdown-människan eller de band från vikingatiden som påstods ha "Allah" invävt. Hur lätt eller svårt är det att få genomslag för fusk eller slarv?
- Vetenskapsfestivalen: Forskningsfusk och slarv inom arkeologin

Söndagen den 22 april kl 13.30, Pedagogen (vid Grönsakstorget), sal AK2 137 (en trappa ner, görlätt att hitta).

Närmare bestämt ska jag utöver Piltdown-människan och det vikingatida band där det inte alls stod "Allah" ta upp den guldförande grus-människan från Calaveras, min favorit Drakes plåt och att Stockholm är tapetserat med Norges nationalhelgon.

2018-04-17

Vill du bli kryssad?

Framåt sommaren lär vi få se många, många politiker som vill bli kryssade. Undras hur många av dem som är bekanta med en annan betydelse av "kryssad"?
Här ser ni gamla 5:5. Det innebar att man blev straffri – eller kryssad, som man sade förr. 5-5 i stryktipset är ju ett kryss. Det var de som kom till sjukhus.
- Professor Lars Lidberg i justitieutskottets utfrågning om psykiskt störda lagöverträdare den 9 mars 1993

"Femfemma" kommer från 1864 års strafflag, där 5 kap. 5 § definierar brottslingar som inte kan ställas till svars eftersom de inte begriper vad de gjort. Lagen avskaffades 1965, uttrycket har levt kvar längre än så.

2018-04-16

Lördagsfråga 510: Stort och smått

  1. Från 1982 hade leksakskedjan Stor & Liten särskilda avdelninger med datorer och TV-spel, där man dessutom kunde prova på dem. De hette Framtiden och var för målgruppen det häftigaste som tänkas kunde. Jag är särskilt förtjust i TT-bilderna hos Nivelleringslikaren för att de dokumenterar något som många av oss har i högst levande minne men praktiskt taget aldrig ser på bild: Glopar som står och hänger framför affärens dataspel.
  2. Dustin Hoffman, 33, hårdsminkas till Jack Crabb, 121, titelrollen i Little Big Man (1970).
  3. Karakteristiska långhöghus i stadsdelen Groß Klein, Rostock.
  4. Sic bo, Tai sai eller Dai siu; det kinesiska tärningsspelet kallas lite olika saker men den detaljerade spelplanen och tre tärningar under glas gör det lätt igenkännligt. Dai siu betyder "stor [eller] liten", syftande på två av dess spelkombinationer.
Stort och smått satte Pölsa Dum snabbt och lätt.


2018-04-15

Cigaretter utan tobak

The Dukes tasted of almost nothing, but they were at least better than Vanguards, the new "tobaccoless" from America that despite its health-protecting qualities, filled the room with a faint "burning leaves" smell that made visitors to his office inquire whether "something was on fire somewhere"
- Ian Fleming, Thunderball (1961)
Vanguard – a discovery that eliminates the 3 agents in cigarettes linked to Cancer and Heart diseases: NO Tobacco Tars ... NO Nicotine, and more important NO Arsenic!
- Annons för Vanguard, Advertising Week, 2 oktober 1959

Vanguard var inget hittepå-märke utan en faktisk produkt: Den tobakslösa cigaretten. Eller bara tobaccoless, eftersom ordet cigarette inte fick användas.

Den bestod av en sorts fibermassa kallad Fibrila. Exakt vad den utgjordes av verkar ha varit en företagshemlighet. Kunderna "varnades" för att inte förvänta sig tobaksdoft ("Don't expect a tobacco smell"), så Flemings brända löv var nog inte långt från verkligheten. Huruvida health-protecting qualities verkligen utlovades har jag inte hittat belägg för men det skulle inte förvåna det minsta, i en tid då exempelvis utformningen av filter på vanliga cigaretter kunde beskrivas som levererandes renare luft än den där sunkiga som icke-rökare andades in hela dagarna.
For the first time in your life, smoke without fear
- Annonsen för Vanguard (1959)

Slagordet ovan borde folket på företaget Bantop, som tillverkade Vanguard, ha filat på. För vid den tiden var jorden full av människor som rökte och aldrig bekymrat sig det minsta över det.

Vanguard lanserades hösten 1959 och stötte omedelbart på problem. Rökandets eventuella negativa effekter på hälsan hade börjat diskuteras så smått, till tobaksbolagens irritation. En cigarettliknande produkt som inte medförde de eventuella riskerna hos tobak och dess beståndsdelar? Om det nu var tjära, nikotin eller rentav arsenik man bekymrade sig för mest. Bantop fann att tidningar inte ville ta in deras annonser – vad det nu berodde på. Och vare sig det berodde på brist på marknadsföring eller att deras tobaccoless luktade eldsvåda så fick Vanguard ett kort liv.

Måhända Thunderball är det enda populärhistoriska verk där märket nämns. Men eftersom det var i en Bond-roman det nämndes så fick det därigenom en plats i historien, om än aldrig så liten.

Källa: Fleming's Bond: Vanguard Tobaccoless Cigarette






2018-04-13

"Omgiven av idioter" är pseudovetenskapligt skräp

Dagens bloggpost blir ett uppmärksammande av Jonas Hjalmar Bloms bloggpost med den något längre rubriken Vad du bör vara medveten om när du läser Omgiven Av Idioter och kategoriserar människor i fyra färger. Den handlar om Thomas Eriksons bok från 2014. Den har inte bara blivit en storsäljare på senare år, utan är en av de mest framgångsrika böcker inom den psykologiska genren detta land har sett.

Då är det desto tråkigare att boken är pseudovetenskap och skräp.

Blom inleder föredömligt men en sammanfattning, ett abstract eller too long, didn't read som det också kallas:
TLDR: Att läsa Omgiven Av Idioter är underhållande, på samma sätt som det är underhållande att läsa horoskop. Däremot är den lika usel som horoskop när det handlar om att förstå andra människor, eller att använda i rekrytering och personlig utveckling, där det finns andra test som är avsevärt bättre.
- Jonas Hjalmar Blom: Vad du bör vara medveten om när du läser Omgiven Av Idioter och kategoriserar människor i fyra färger, 11 april 2018

Låt den bli en aptitretare. För artikeln är väl värd att läsa i sin helhet. Även den som aldrig hört talas om Erikson eller den enfaldiga fyrfärgs-klassificeringen kan njuta av en sågning av denna kaliber.
Alltså, författaren till Omgiven Av Idioter har förstått några saker fel:
  • Vetenskap innebär inte att handplocka exempel ur historien för att underbygga sitt eget budskap.
  • Vetenskap innebär inte att säga ”forskningen visar” och sedan inte berätta vilken forskning man menar.
  • Vetenskap innebär inte att hänvisa till en 90 år gammal bok, som handlar om något annat än det man försöker att presentera och som senare vederlagts.
  • Vetenskap innebär inte att hitta belägg för sina teorier, utan om att falsifiera dem.
  

2018-04-12

Visst kan man lämna Svenska Akademien

För ett tag sedan tog jag upp en fråga som då blivit aktuell och konstaterade att Visst kan man bli utesluten ur Svenska akademien. Och nu är en relaterad fråga aktuell. Inte minst som även deras beskyddare fått fel för sig.
Det är min bestämda uppfattning att Monarken disponerar över de stadgar för Svenska Akademien som min företrädare Gustav III fastställde. Jag kommer, i ljuset av utvecklingen, att överväga behovet av kompletteringar av stadgarna, bland annat vad avser rätten till utträde.
- Uttalande av H.M. Konungen, kungahusets hemsida 11 april 2018

Men som professorn i juridik konstaterar (i en mycket bra artikel som tar upp en rad missuppfattningar rörande akademien) så råder föreningsfrihet i landet, och gäller även ledamöter:
... Det är oförenligt med dagens föreningsrättsliga principer att en person tvingas vara kvar i en sammanslutning. Denna så kallade negativa föreningsrätt är förankrad i FN:s rättighetsförklaring, Europakonventionen och EU:s rättighetsstadga. De båda senare är inte bara bindande för Sverige, de är svensk rätt, som går före Akademiens stadgar, vare sig dessa ändras eller inte.
- Claes Sandgren: Nej, Akademiens ledamöter står inte över svensk lag, DN 9 april 2018

Föreningsfriheten står inskriven i grundlagen. Jag är inte säker på om den negativa rätten ingår i friheten som den nämns här.
Var och en är gentemot det allmänna tillförsäkrad [...] föreningsfrihet: frihet att sammansluta sig med andra för allmänna eller enskilda syften
- Regeringsformen (1974:152) 2 kap. 1 §

2018-04-11

Faktiskt och faktiskt inte

Faktiskt.se
planerad svensk webbsajt för faktagranskning av nyheter. Sajten öppnas i april 2018 och är ett samarbete mellan bland andra Sveriges Television, Sveriges Radio Ekot, Svenska Dagbladet, Dagens Nyheter och Mittmedia. Faktiskt.se ska inte ha en gemensam redaktion, utan de deltagande redaktionerna ska faktagranska var för sig.
- IDG: Faktiskt.se

Redan innan sajten öppnat lades en fejkad kopia ut. Samma namn men en annan toppdomän, snarlik logga – allt för att folk ska ta fel. Jag gjorde det själv, innan jag blev upplyst om att sajten hänvisar till källor som Michael Zazzio (jfr bloggposten om kolloidala silver-duon, Storkvackarna Sultan och Zazzio) och InfoWars, att den ju var lite väl ryssvänlig, med mera.

Hur tar man reda på om en sida är "äkta"? Eller åtminstone vilka som ligger bakom dem?


När det gäller ogenerade varumärkesstölder så skyltar skojarna naturligtvis inte med sina uppgifter på den annars obligatoriska Om-sidan. En enkel metod som fungerade här var att göra en s.k. whois-slagning på eurid.eu. Den sajten håller reda på alla .eu-domäner, vilka som registrerat dem, när osv.

Huruvida Faktiskt.se kommer att leverera när den väl öppnar är naturligtvis en helt annan sak.

2018-04-10

Det forna, nuvarande och påhittade Sverige

Suecia antiqua et hodierna, "Det forna och nuvarande Sverige", är ett prakt-, skryt- och propagandaverk från stormaktstiden. 353 påkostade planscher visar det bästa, största och mest ärevördiga landet har att erbjuda.

... Och lite till. För syftet var inte att visa hur det verkligen såg ut. Det är en sak när redaktören och illustratören Erik Dahlbergh tog med planerade byggnader som kanske, kanske inte förverkligades.


Det är en annan när befintliga byggnader överdrevs, som när Göteborgs Gustavi och Christinæ kyrkor (domkyrkan resp tyska kyrkan) höjer sig ännu mycket mer över omgivningen än de verkligen gjorde.


Men det blir parodiskt med exempel som Linköping, vars domkyrka och Ars Regia kungliga slott är så ofantliga att de skulle kunna rymma resten av staden flera gånger om.

Men sådana uppenbara fel är ändå lättare att hantera än de mer subtila. Det är ett generellt tips: Ska man ljuga ska man göra det lite lagom.

SAEH har en egen sajt hos Kungliga Biblioteket som naturligtvis rekommenderas: suecia.kb.se

2018-04-09

Lördagsfråga 509: Ytterligare fyra nyanser av grått

  1. I originalet heter traktorn Travis. Jag vet inte om det syftar på något annat än att vara allitererande. Då lyckades de svenska översättarna mycket bättre när de kallade honom Grålle, efter den enda traktor jag känner till som haft ett populärt smeknamn: Ferguson TE 20.
  2. Riddarholmskyrkan började livet 1300 som klosterkyrka åt ett gråbrödrakloster (franciskaner). Klostret gav även namn åt hela holmen vilket är anledningen till att man än idag hittar namnet Gråmunkeholmen här och var.
  3. Jag vågar inte lova att denna bild av paraderande Wehrmacht i Paris inte är kolorerad i efterhand. Men jag vågar lova att uniformernas kulör i vilket fall är korrekt, på någon procent när: Feldgrau "fältgrått".
  4. José Victoriano var mer känd under artistnamnet Juan Gris. Likt världens mest kände kubist kom han från Spanien. Enligt en kryptisk kommentar från Alice B. Toklas, som kände båda två väl, var Gris "den ende person som Picasso ignorerade".
Det är tre år sen jag körde detta tema som lördagsfråga (347) vilket inte verkar ha förvirrat åtminstone Magistern.

2018-04-08

Swedenborgs flygmaskin

Koncept till flygmaskin (sedd från ovan), ur Swedenborgs anteckningar
Konsten att flyga är knappt född. Den kommer att bringas till perfektion och en dag kommer folk att flyga till månen. Låtsas vi att vi har upptäckt allt, eller att vi bringat vår kunskap till en punkt där vi inte kan tillägga något? För Guds skull, låt oss komma överens om att det fortfarande finns något kvar för kommande tider!
- Emanuel Swedenborg till Christopher Polhem (1714)

Jag har inte sett citatet i original. Detta är återöversatt från engelska (artikeln nämner även en Bernard le Bovier de Fontenelle som tydligen citeras i sin tur). Sammanhanget är att Swedenborg försöker övertyga den skeptiske Polhem om att det går att bygga en flygmaskin, om inte just vid tillfället så åtminstone någon gång i framtiden.

Wikipedia: Swedenborg 1714 Flying Machine

2018-04-06

Tom Lehrer, 90


There's antimony, arsenic, aluminum, selenium,
And hydrogen and oxygen and nitrogen and rhenium,
And nickel, neodymium, neptunium, germanium,
And iron, americium, ruthenium, uranium ...
- Tom Lehrer: "The Elements", mel. Gilbert & Sullivan (Generalmajorens sång från The Pirates of Penzance)

Av den briljante Tom Lehrers låtar måtte grundämneslåten vara den mest kända och sjungna. Tom var låtskrivare och satiriker på 1950- och 1960-talen; han kanske fortfarande är det, men han har inte framträtt offentligt sedan 1972 [uppdaterat: Fel! Se kommentarer för länk!]. Men det kanske överraskar en och annan att han fortfarande lever. På måndag fyller han förresten 90 år.

Ett påstående jag kände igen var att han skulle ha gett upp karriären sedan verkligheten så att säga hunnit ikapp satiren. Men det stämmer inte:
There is an urban legend that Lehrer gave up political satire when the Nobel Peace Prize was awarded to Henry Kissinger in 1973. He did comment that awarding the prize to Kissinger made political satire obsolete, but has denied that he stopped creating satire as a form of protest, asserting that he had stopped several years prior.
- Wikipedia: Tom Lehrer
These are the only ones of which the news has come to Harvard,
And there may be many others but they haven't been discovered.
På spelningen i Köpenhamn nämner han att lawrencium upptäckts sedan låten skrevs. Det var en sanning med modifikation; man hade ledtrådar som pekade åt det hållet men det var först 1971 som man fick fram ovedersägliga belägg för att det verkligen var ämne 103 man lyckats tillverka.

2018-04-05

Misstänkt misstänkt


Den pressetiskt centrala frågan i detta ärende är användningen av order "misstänkt". Ordet är både ett allmänt uttryck för att man tror att något förhåller sig på ett visst sätt, samtidigt som det är ett juridiskt begrepp som används i samband med polisutredningar.
- PO: "Göteborgs-Posten klandras: Pekade felaktigt ut politiker som misstänkt för brott," Göteborgs-Posten 5 april 2018

När GP nu klandras är det för att man återgett material från en annan tidning där en lokalpolitiker "misstänks" för ett specificerat brott. Men ordet "misstänkt" kan tolkas på vitt skilda sätt. Man kan till exempel "misstänka" att caféets kaffe inte är nybryggt, något som förhoppningsvis aldrig leder vidare. Man kan också "misstänka" att ett brott begåtts. Den kan leda till en polisanmälan och en förundersökning som kan finna stöd för misstanken. Då kommer man in på "misstänkt" i ordets juridiska betydelse, vilket naturligtvis är betydligt starkare än dess vanliga, vardagliga betydelse.
Det är inte ovanligt att tidningar använder ordet misstanke, som om personen faktiskt delgivits misstanke om brott, när det i själva verket handlar om den allmänna betydelsen.
- PO som ovan

2018-04-04

Gustav III:s tvillingexperiment

Kaffe har förbjudits flera gånger i Sveriges historia. Vanligtvis har skälet varit att man tyckte att svenskarna lade för mycket pengar på den lyxartikeln och andra, pengar som dessutom försvann ur landet.

Gustav III lär även ha hört att kaffe var skadligt och förkortade livet. För att bevisa detta ska han ha iscensatt ett experiment. Två enäggstvillingar hade lyckats dra på sig varsin dödsdom. Kungen omvandlade straffet till livstids fängelse. Båda fångarna behandlades exakt likadant, med en enda skillnad: Den ene fick dricka tre kannor kaffe om dagen, den andre samma mängd te. Resultatet tog tid på sig och såväl kungen som de två läkare som övervakade det hela hann dö bort. Men när tvillingarna uppnått den särskilt för tiden mogna åldern av 83 år lär tedrickaren ha varit den förste att avlida.

"Lär"... Detta experiment finns omnämnt lite varstans, inte minst på Uppsala universitets hemsida. Där har man lagt in en mycket liten och blek reservation:
The authenticity of the story has been questioned.
- Uppsala universitet, Linné online: Coffee – rat poison or miracle medicine?

Mytmästaren avfärdade 2009 historien:
"Om den varit sann hade jag känt till den. Det här låter som en historia av sent ursprung, högst några decennier gammal. Från början kan den förresten ha handlat om någon annan än Gustav III och något annat än kaffe och te som prövades på tvillingarna", säger han.
- Bengt af Klintberg citerad i "Kungligt tvillingexperiment – sant eller falskt?" UNT 28 mars 2009

Om historien varit sann borde den finnas dokumenterad någonstans, det var ju själva poängen. Vad hette tvillingarna? Vad var de dömda för? Var satt de fängslade? Och borde inte samtiden, såväl allmänhet som forskare, ha uppmärksammat vad som beskrivits som Sveriges första kliniska försök?

Den äldsta beskrivningen jag hittills hittat är från 1937:
Digging into the 18th century records of the reign of King Gustav III of Sweden, Dr. B. E. Dahlgren, chief curator of botany of the Field Museum in Chicago, found that King Gustav used a pair of convict twins as guinea pigs to settle, in quite 20th century scientific fashion, a controversy of the day.
- Science News vol 31-32 (1937)

Den svenskfödde Bror Eric Dahlgren gav året därpå ut ett trevligt populärvetenskapligt häfte där kaffets botanik, historia med mera beskrivs utförligt. Det borde innehålla episoden om Gustav III, men gör det inte. Längre har jag inte kommit.

B. E. Dahlgren: Coffee (Chicago 1938)
Wikipedia: Gustav III of Sweden's coffee experiment

2018-04-03

Akseptera inte asseptera

Uttalet [asepte´ra] är inte ovanligt men måste anses felaktigt.
- Svensk Ordbok: acceptera

Man märker att man är något på spåren när akademiens SO (den som varken är SAOL eller SAOB men ett excellent mellanting) lägger upp en ruta som ovan. Acceptera kommer ytterst från lat acceptare som uttalades ungefär atcheptare. Uttalet akseptera eller axeptera är det korrekta.

Varifrån kommer då uttalet med ss? Det enda andra acc-ord som kan ha motsvarande uttal är accessoar, och där verkar det rentav vara i så klar majoritet att det enligt språkets demokratiska regler skulle vara det korrekta. Hur blev det så? Något besked i den frågan har jag ännu inte hittat.

2018-04-02

Lördagsfråga 508: Ägg

  1. Fästningen de la Taille i Bondaroy. Här rinner floden Œuf innan den byter namn till Essonne och rinner ut i Seine.
  2. Erika Bertschinger från Egg, nära Zürich. Under artistnamnet Uriella grundade hon sekten Fiat Lux 1980. Den flyttade omsider till byn Ibach där den under rätt lång tid genomsyrade samhället. Sedan 2011 har ingen verksamhet förekommit. Idag är sekten i praktiken upplöst.
  3. Här tas ett elektrogastrogram EGG, den mindre kända motsvarigheten till hjärtats elektrokardiogram EKG.
  4. Extreme ironing EI uppfanns 1997. Det är helt enkelt en extremsport som går ut på att stryka kläder på omöjliga platser och i omöjliga situationer, ju omöjligare desto bättre.
Ägg på franska, engelska, engelska igen och tyska gav påskfrågan. Den knäcktes snabbt o lätt av eneriske Måns V.

2018-04-01

Ännu en 1 april

Dagarna är räknade för aprilskämten. I alla fall för skämten i tidningarna, enligt medieforskaren Bengt Johansson.
Aprilskämten lever farligt, SVT 1 april 2018

Professorn i journalistik och medier förklarar i några punkter varför aprilskämtens storhetstid är över:
  • När källkritik, fake news och liknande hamnat på dagordningen på ett nytt sätt så vill man inte riskera sin dyrbara ömtåliga trovärdighet genom att med flit publicera hittepå.
  • Det klassiska aprilskämtet har två steg: Först blir man lurad, sedan berättar tidningen (tv-/radioprogrammet) att det var ett skämt. När kanalerna blivit digitala så är det inte alls självklart att läsarna är med i båda stegen.
  • Klickklimatet uppmuntrar spektakulära nyheter året runt, och "det finns flera nyheter som verkar osanna även om det är sanna".
Till det sista kan man bara lägga att osanna nyheter visserligen alltid saluförts året runt, men numer med en ej tidigare skådad frenesi. Annorlunda uttryckt: Aprilskämten är på väg ut eftersom alla dagar är 1 april.