2017-09-30

VoF på bokmässan 2017, dag 3

Bokmässans lördag präglades naturligtvis av små gröna män som förekom utanför. Nu vet vi att det gick så bra som man hade kunnat hoppas. Besvikelsen är desto större i kommentarsfälten på Nordfront, där kritiken censureras så snabbt att man nästan inte hinner läsa den. Början på slutet för denna högerextrema våg?

I D04:33 hölls den skeptiska fanan högt. Undertecknad höll ett samtal med Paula Dahlberg om identitetspolitik inom högerextremism och pseudovetenskap, det minglades friskt och knöts kontakter. En dag kvar ...

2017-09-29

VoF på bokmässan 2017, dag 2

Fredagen hade vi Lena Andersson och Magnus Norell på samtal i montern. Mest imponerade publiken; det är en sak att samla folk, en helt annan att samla folk som står kvar i uppemot en halvtimme.

Fynd ur bilaga från Aftonbladet 1907.

Traditionell Fernet-fredag, denna gång med en ödla som stod för serveringen.

2017-09-28

VoF på bokmässan 2017, dag 1

Bokmässetorsdagen 2017 var intensiv, men kanske inte fullt lika intensivt som vanligt. Var det aningen färre besökare?

Finaste besöket vars Lars Lönnroth, som berättade om germansk diktning (utiftån hans nya bok, som det plägar vara på bokmässan).

Roligaste detaljen var den placering en omtalad tidning ute på högerkanten fick. Nämligen ute på högerkanten.

2017-09-27

Kolloidalt silver i Illustrerad Vetenskap

Reklam för kollodialt silver i senaste numret av Illustrerad Vetenskap. Vad ska man säga?
- Inlägg på IV:s Facebook-sida

Ja, vad ska man säga?

Illustrerad Vetenskap är Skandinaviens överlägset största tidning med inriktning mot populärvetenskap (upplagan är över 100 000 bara i Sverige). Den är ökänt svajig; felstegen är många, även om de flesta tack och lov är mindre än det parapsykologiska haveri jag tog upp i bloggposten Illustrerad Ovetenskap.

Men nu är det dags igen. Sedan flera nummer tillbaka har de haft annonser från Ion Silver som marknadsför kolloidalt silver och annat kvack. I annonstexten utlovas varken bot mot cancer eller ebola, men det görs desto oftare i andra sammanhang. Det är, kort sagt, ingen annons som en vetenskaplig tidning vill ta in.

Påpekanden som det ovan genererar en flod av kommentarer från anhängare av kvacksalveri, pseudovetenskap och förvillande i allmänhet och KS i synnerhet. Däremot verkar hittills ingen ha fått någon kommentar från redaktionen, i någon kanal.
Att ni inte skäms?!?!

Hur är det möjligt att en tidning som ska stå för vetenskapligt ställningstagande har detta i sin tidning?

Har nu totalt tappat allt förtroende för er och kommer se till att även vänner och familj slutar prenumerera på er!
- Tuvalie Mellin på IV:s Facebook-sida

2017-09-26

Röka tobak är ett bruk

Röka tobak är ett bruk,
som från Indien vi lärde
- Läsebok för folkskolan (1842)

Tobaken fick vi inte från Indien utan Amerika. Är det västindien som avses? Hade kunnat vara ... Men så här står det i "originalet":
Röka Tobak är et bruk,
Indianerne oss lärde;
- Fredrik Boije af Gennäs, Prinsessans ABC-bok (1835, faksimil Rediviva 1977)

Om indier = indian så blir det rätt och riktigt.

"Röka tobak"-citatet tillskrivs ofta Falstaff, fakir. Det är helt oriktigt Axel Wallengren föddes f.ö. 1865.

Ett annat fynd från den fina bilderboken tog jag upp i bloggposten Kvacksalvare 1835.

2017-09-25

Lördagsfråga 482: Orkaner

  1. Harvey Keitel som fixaren Winston Wolfe i Pulp Fiction (1994).
  2. Irma Grese, ökänd KZ-vakt. Avrättades efter kriget.
  3. Kvinnan heter Ana Gonzalez Rubio och hade ärvt ett destilleri i Tequila, Mexico. Här är hon ca 1900 med hennes nye man: José Maeia Cuervo Labastida. Under hans tid fick deras tequila namnet Jose Cuervo.
  4. Maria Theresia av Österrike hade en habsburgiskt lång rad titlar, blev indirekt anledning till ett krig när hon var 23, fick sexton barn varav tio överlevde till vuxen ålder (den mest kända hette Marie Antoinette), med mycket mer.
Harvey, Irma, Jose och Maria är de (hittills!) namnkunnigaste i 2017 års atlantiska orkansäsong. Den lätte satte David Snusgrop snabbt som vinden.

2017-09-24

555 jajaja

Vad händer i denna konversation?
A: [lustighet]
B: 555
Vadå femmor? Vad betyder de?

Förklaringen är att åtminstone B är thailändare. På thai uttalas siffran fem "ha". Så 555 på thai = "ha ha ha".

Ett annat exempel på transkriberat skratt är det "jajaja" man kan se i spanskspråkiga sammanhang. Även rudimentära kunskaper i språket räcker för att inse att gensvaret är betydligt gladare än om det lästs på svenska.


2017-09-22

Kolijox och eter

- Dalpilen 5 januari 1912

Husföreståndarinnan Hildur Bock, av Karlsson kallad husbocken, lagade en kryddig stuvning.
Det är min egen uppfinning ... "Hildur Bocks goda kolijox" har jag kallat det.
- Astrid Lindgren, Karlsson på taket flyger igen (1962)

Ordet "kolijox" är inte Lindgrens uppfinning. Det finns i SAOB med äldsta belägg angivet till 1908 och en intressant etymologi:
(starkt vard., föga br.) benämning på ss. berusningsmedel använd eau-de-cologne
Begreppet användes även om andra sorters "fulsprit" som kringgick reglerna, i synnerhet om prisbilligare sådana än eau de cologne. Som när farmaceutiska föreningen 1908 diskuterade "kolijoxarne i Helsingland", avseende mindre nogräknade apotekare som sålde sprithaltiga preparat receptfritt för invärtes bruk. Ett omtalat sådant är Hoffmanns droppar, en fruktansvärd brygd som bestod av tre delar koncentrerad sprit och en del eter. Dietyleter (C2H5)2O som berusningsmedel har, såvitt jag vet, fallit ur bruk de senaste generationerna; det lär vara ännu kraftigare än alkohol och ha ännu kraftigare biverkningar.

2017-09-21

Kanonkulor i väggar

Kanonkulor i Bergens domkyrka, Kalmar slott, Gamla Stan samt Nya Älvsborgs fästning

Bloggposten om Ruth Ellis och de fejkade kulhålen kommenterade Kurt med en fantastiskt fin faktoid. Den är spridd, den är välkänd, och dessutom har jag (sånt här är personligt) känt till den länge, aldrig någonsin ifrågasatt den, men inser direkt hur underlig den är.

Det finns många gamla byggnader där kanonkulor i väggarna minner om den ena eller andra drabbningen ... Men beter sig verkligen kanonkulor på det sättet? En metallkula som träffar sten eller tegel gör en grop. Hur skulle den kunna fastna?

Kulorna ovan är från Sverige och Norge. För att få en uppfattning om hur vanlig företeelsen är räcker det med en enkel bildgoogling:

En del kulor är placerade i prydliga, cirkelrunda nischer som uppenbarligen inte är resultatet av en träff – åtminstone om man tänker efter. Men det är ju det man inte gör ...
– Kula kom inn, slo i veggen og fall ned. Ei jernkule kan ikkje treffa kleberstein [täljsten] og bli ståande i veggen, seier [geologen Øystein James] Jansen, som har særleg interesse for nettopp kleberstein.
- Even Norheim Johansen: Knuser myten om kanonkula i domkyrkjeveggen, NRK 22 juni 2017 (en geolog med täljsten som specialintresse!)

Den mest kända svenska väggkulan kan beskådas på Stortorget i Gamla stan. Den har bättrats på ytterligare med en skröna om att den skulle vara ett spår efter Gustav Vasas belägring av staden 1521, och att den rentav skulle ha varit riktad mot Kristian II (han som aldrig kallades den gode). När man ser den är det svårt att förstå hur någon kan få för sig något annat än att den satts upp som en dekoration. Men så är det: Huset byggdes 1795 åt en möbelhandlare Grevesmühl, och då satte man dit kulan som minne av belägringen och hur Gösta befriade oss från dansken.

Utan att ha forskat i ämnet gissar jag att det en gång i tiden var modernt att mura in kanonkulor, från faktiska beskjutningar eller till minne av sådana. Eller kanske bara som en kul grej?

2017-09-20

Ryssugnar

På svenska Wikipedia finns en artikel om ett intressant fenomen. Ja, själva artefakterna vet jag inte hur intressanta de är:
Ryssugn är en enkel, kallmurad stenugn för utomhusbruk. Ordet används specifikt för stenugnar som påträffas i havsbandet.
- Wikipedia: Ryssugn

Men beteckningen och det påstådda ursprunget däremot:
Traditionellt anses dessa ugnar vara anlagda av ryssar i samband med kriget i 1700-talets början.
Saker som "traditionellt anses", vad tror vi om dem? Har någon forskat på ämnet, eller så bara grävt lite extra?

Det som enligt artikeln "avslöjar" att ugnarna byggts av den ryska invasionstyrkan är
  1. att de följer ryska arméns rörelser under rysshärjningarna 1719
  2. att de kallas just ryssugnar och
  3. att inget annat användningsområde är känt.
Men dessa punkter "avslöjar" ingenting. För
  1. ugnarnas utbredning följer rysshärjningarna endast om man bortser från undantagen ("påträffas också på andra ställen längs Sveriges och Finlands kuster")
  2. att ryssugnar byggts av ryssar eftersom de kallas ryssugnar är ett cirkelresonemang
  3. även om förslag hade saknats, vilket de inte gör, så hade det inte inneburit att man lett något i bevis.
En egen hypotes är att kopplingen till ryssarna är grundlös (ett s.k. påhitt) men satt sig eftersom den är fascinerande.

2017-09-19

Är du en voffare?

Ordet har ännu inte kvalat in i SAOL. Men det torde bara vara en tidsfråga.
För ett tag sedan fick jag en kommentar på bloggen från en kvinna som ansåg att homeopati var effektivt mot barnlöshet. Jag svarade att detta i så fall enbart handlar om placeboeffekt eftersom homeopatiska förklaringsmodeller strider mot naturlagarna. Vi debatterade lite och det sista hon skrev till mig var:

- Fy fan, du är en voffare.

Vad är en voffare undrar kanske ni? Jo, voffare kallas medlemmar i VoF (Föreningen Vetenskap och Folkbildning), en förening vars syfte bland annat är att sprida just den typen av kunskap som utvärderades i denna studie.
- Emma Frans: Folkbilning gör människor mer rationella, 19 augusti 2013

Nu kände Emma redan till VoF. Men det är inte helt ovanligt att folk får reda på att VoF finns genom att få epitetet kastat mot sig. Företeelsen är ovanlig men inte unik: en förolämpning som egentligen är en hedersbetygelse.

För om du tycker att skillnaden mellan sant och falskt är värd att hålla reda på, om du inte nöjer dig med "så är det för det vet man" som förklaring, och om du inte håller med om dumheter bara för att ingen ska bli upprörd; då är du en potentiell voffare. (Beskrivningen stämmer även in på folk som inte alls platsar som voffare men det är en annan sak.)

Steget från att bli kallad voffare till att faktiskt vara det är kort och enkelt. 250 spänn på plusgiro 635 91-2, och så lite detaljer som du kan läsa här: Bli medlem (vof.se)


Potentiella bindningar eller jävsförhållanden: Undertecknad är ordförande VoF.

2017-09-18

Lördagsfråga 481: Harry Dean Stanton

  1. Jones, skeppskatt på Nostromo, bevittnar hur Brett (spelad av Stanton) blir alienerad. – Alien (1979)
  2. Maria Magdalena och Jesus pratar med Saul/Paulus (spelad av Stanton) utanför bild. – Kristi sista frestelse (1988)
  3. Hertigen av New York körs upp framför Brain (spelad av Stanton), Snake och Maggie. – Flykten från New York (1981)
  4. Michael Corleone viskar något till Frank Pentangeli under ett förhör. En bit bort sitter en FBI-agent spelad av Stanton. – Gudfadern II (1974)
Harry Dean Stanton (1926-2017) har spelat många fina roller. Roger associerade rätt bland ledtrådarna. Vad Joakim var inne på vet jag inte men är nyfiken.

2017-09-17

Homeopati 10 23: Det finns inget

När homeopati kritiseras dyker talen 10 och 23 upp i olika konstellationer. Övningar som det klassiska självmordsförsöket förläggs till kl 10:23, till den 23 oktober, och så vidare. Vad är grejen?

Talen syftar på Avogadros tal, som är lite drygt 6 x 1023. Det är antalet atomer eller molekyler i en mol materia, kemins grundläggande enhet. Det finns väldigt väldigt många molekyler ... Men inte hur många som helst. Om man späder ut något tillräckligt mycket så finns det till slut bara en molekyl kvar; och om man "späder ut" den, så är den borta. Detta inträffar vid utspädning i storleksordningen 10 upphöjt till 23 vilket otroligt nog inte är ett dugg märkvärdigt i den förunderliga homeopatin. Talen ska helt enkelt påminna om underrubriken ovan, "There's nothing in it": Homeopatiska medel är inte bara väldigt utspädda, utan så utspädda att det bokstavligt talat inte finns något kvar av det man spätt ut.

Det hela låter något långsökt. Särskilt om man ska förklara det för någon som inte är bekant med mol. Men även om förklaringen går hem, och "there's nothing in it" är ett sant och bra slagord mot homeopati, så är det inte särskilt relevant. Vad spelar det för roll om det finns en miljard, en miljon eller noll "kaffemolekyler" i det homeopatiska sömnmedlet?

2017-09-15

Ig Nobel-prisen 2017

Ur M. A. Fardin, "On the rheology of cats", Rheology Bulletin juli 2014

Det är inte en av årets viktigaste vetenskapliga höjdpunkter. Men det är en av de intressantaste och roligaste: Utdelningen av Ig Nobel-prisen, parodin på Nobelpris som på något sätt lyckats bli mer spännande än originalet.

Här är årets priser som delades ut den 14 september:
  • Kan en katt vara både fast och flytande? Om katters reologi = vetenskapen om hur materia, fast eller flytande, deformeras, om vätskors viskositet m.m.
  • Att spela didgeridoo hjälper mot snarkning. (Stjärna för att upptäckten fick fredspriset.)
  • En undersökning av hur reptile-induced arousal, hur det nu ska tolkas, ökar försökspersonernas vilja att spela om pengar.
  • Varför har äldre män stora öron?
  • Upptäckten av en insekt i släktet Neotrogla (en sorts sländor) där honan har manliga könsorgan och omvänt. (Tacktalet hade filmats i en grotta där insekten hittats.)
  • Hur spiller man kaffe när man går baklänges?
  • En undersökning av fladdermusen med det fina namnet hårig vampyr Diphylla ecaudata och vilken roll mänskligt blod har i deras kost.
  • En tomografisk undersökning av hur hjärnan reagerar vid motvilja mot ost.
  • Upptäckten att många tvillingar inte kan skilja på varandra.
  • Mänskliga foster påverkas starkare av musik som spelas upp i mammans vagina än på hennes mage.
Improbable Research: The 27th First Annual Ig® Nobel Prize Ceremony & Lectures

2017-09-14

Maratonlöparen som (inte) avrättades

Den senaste upplagan av de olympiska spelen inleddes ju i Aten 1896 (men se även Faktoider: Olympiska spel 1850 för exempel på mindre kända moderna OS). Spelens höjdpunkt var maratonloppet, särskilt som det vanns av hemmasonen Spyridon Louis som omedelbart blev superkändis.

Året därpå angrep Grekland Osmanska riket. Det så kallade 30-dagarskriget avslutades med en osmansk seger. Och så dök det upp ett kuriöst rykte enligt vilket Spyridon skulle ha använt sina utmärkta löparben för att avlägsna sig från fronten, och belönats med krigsrätt och arkebusering ...

Det var naturligtvis en skröna. Men också ett fint exempel på hur aktuella personer och händelser kan vävas in i varandra.

2017-09-13

Körsbärsplockning

Den som googlar på körsbärsplockning får upp två sorters träffar med bokstavliga respektive bildliga körsbär. Den senare betydelsen kommer från engelskans cherry picking och avser ett mycket vanligt argumentationsfel: När man använder argument, belägg och studier som stödjer en viss tes och ignorerar resten. Liknelsen syftar på någon som ser resultatet av bärplockning och konstaterar att eftersom alla bären i korgen är mogna och fina så är alla bären på träden mogna och fina; men urvalet är ju inte representativt utan beror på att plockarna låtit bli att plocka de omogna bären.

Begreppet har ännu inte slagit igenom i svenskan men får gärna göra det. Det är heller inte riktigt jämförbart med ett uttryck som "plocka russinen ur kakan" som har en allmännare betydelse.

2017-09-12

Absolut nykter

... absolut nykterhet (d. v. s. äfven afsäga sig bruket af öl, porter och vin) ...
- Göteborgs Weckoblad, 23 februari 1877

Det som idag är en sort bland många var under lång tid inte bara den enda spriten utan den enda alkoholen man bekymrade sig för. Visst fanns det andra destillerade drycker men de var importerade, mycket dyrare och inget som gemene man konsumerade i nämnvärd utsträckning, eller kom i kontakt med över huvud taget. Vin, åtminstone den äkta varan snarare än tveksamma blanddrycker, var lika exklusivt; det känns otroligt idag men det var först 1966 som Systemet sålde mer vin än brännvin. Av andra jästa drycker var i synnerhet öl nog så vanligt, men inte i närheten lika stigmatiserat.

För övrigt var frågan om nykteristers nykterhet den rörelsens främsta stridsäpple. Måttlighet eller total avhållsamhet? Sådant grälades om i generationer, och görs kanske än idag.

2017-09-11

Lördagsfråga 480: Cricket

  1. William Gilbert "W G" Grace, återgiven av Monty Python i Holy Grail (1975) vars svenska s.k. titel inte en käft minns så jag ska hålla inne den. WG var hur som helst en av de främsta cricket-spelarna någonsin.
  2. Buddy Holly och Jerry Allison var två av de ursprungliga medlemmarna i The Crickets, eller The "Chirping" Crickets enligt omslaget.
  3. Life, the Universe and Everything (1982) var den tredje delen av Douglas Adams Liftar-triologi. Storyn tänktes först ut för tv-serien Doctor Who. Att den bygger på cricket gör den klart mindre tillgänglig för folk utanför samväldet; bara en sån grej som "planeten Krikkits herrar" eller på engelska "Lords of Krikkit" syftandes på cricket-arenan #1 i London Lord's ... Etc.
  4. Benjamin Syrsa heter hos Disney Jiminy Cricket, vilket lär ha varit en inte helt ovanlig omskrivning av "Jesus Christ!". I Carlo Collodis original (för han kommer ju från Pinocchio) hette han ingenting.
Ergo cricket, den förmodligen ädlaste sporten mänskligheten tänkt ut. Den knep Tomas.

2017-09-10

Hasse in memoriam

Gösta Ekman turnerade en del med Hasse & Tage. Det blev en och annan kilometer i turnébussen, om man säger så. Tiden fylldes ut med prat och, givetvis, sång.

Vid ett tillfälle sjöng Gösta Härjavisan. Även den som inte känner igen titeln, eller ens vet att melodin är efter Gärdebylåten, torde känna igen den efter några stavelser och rentav kunna sjunga med i ytterligare några, ty det är en av Sveriges mest kända sånger i genren fyllevisor:
Ja, nu ska vi ut och härja, supa och slåss och svärja,
bränna röda stugor, slå små barn och säga fula ord.
Med blod ska vi stäppen färga; nu änteligen lär jag
kunna dra nån riktig nytta av min Hermodskurs i mord.
Efteråt rättade Hasse honom på någon punkt. Gösta agerade förorättad artist mot den åtta år äldre Hasse och sade att du ska inte rätta mig för jag har kunnat den här sången sedan jag var en liten pilt. På vilket Hasse svarade att jaha, men jag skrev den sången när du var en liten pilt.


En inspelning från 1956 (enl. uppg.) där Hasse själv sjunger ett av hans mest kända alster.

Hasse & Tage har gjort mycket var för sig och än mer tillsammans. Att Hasse skrev Härjavisan i Lundaspexet Djinghis Khan 1954 (då han var 24 år) hör inte till hans mest kända bedrifter, men den sången torde leva längre än åtminstone några av de övriga.

2017-09-08

Ruth Ellis och de fejkade kulhålen

1955 sköt Ruth Ellis ner sin älskare utanför en pub i London och överlämnade sig direkt till polisen. Hon fälldes givetvis, och dömdes – vilket var långt ifrån lika självklart – till döden. Hon blev den sista kvinnan som avrättades i Storbritannien. Fallet och avrättningen är omtalade än idag. Och givetvis var puben (den stängde 2016) en given turistattraktion, i den makabra genre som är mycket populär i det landet.

Och det bidrog rejält att The Magdala (uppkallad efter ett slag 1868) hade ett fysiskt spår från det berömda mordet. Under ett fönster syns några tydliga märken från 1955 års skottlossning ...

... Eller?
Around the early 1990s, the operators of the "Murder Coach" tours, (usually visiting the Kray brothers’ Blind Beggar pub and the Jack the Ripper alleys of the East End,) decided to include The Magdala.
On the night before their first visit, landlady Mary Watson was presiding over a late-night lock in. About 2am, she announced: "Do you know something? Them tourists have got nothing to look at when they do get here!"
Accompanied by a few imbibers, she went outside the bar and started drilling holes in the wall. "There we are, much more interesting," she explained as we returned inside.
- Neil Titley, Murder and the Magdala, bloggen Friends of the Magdala 

Svårare är det inte att levla upp ett turistmål! Särskilt som det är så lätt att komma undan. Var det verkligen ingen som tänkte på att det gått över 35 år sedan mordet? Och att noll reklam gjorts för dem i mellantiden? Jodå, den lokala publiken visste såklart, och det går att hitta tvivlare – men inte så många. Och de flesta brydde sig inte; men hade ändå inget emot att samlas vid puben och studera kulhålen.
The bullet holes can still supposedly be seen in the tiled wall outside, though spoilers suggest that the titles were actually replaced soon after the shooting and these are ... genuine fake bulletholes. No matter.
- Cool Places: The Magdala

En särskilt intressant omständighet är de som försökt att bedriva avancerat deckararbete utifrån hålen:
The authors [Muriel Jakubait (spökskriven av Monica Weller), Ruth Ellis: My Sister's Secret Life (2005)] maintain that, once outside the pub, Ruth only 'appeared' to fire at David when he emerged and that it was actually Desmond [hennes nya karl], concealed in some bushes opposite the Magdala, who fired the fatal bullets. [...] The authors then ask a very pertinent question in relation to the bullet holes: why were they not photographed by police in 1955?
The answer is very simple: the 'bullet holes' were not there in 1955.
- Carol Ann Lee, A Fine Day for a Hanging: The Real Ruth Ellis Story (2012)

Lees berättelse om hur hålen gjordes skiljer sig något från Titleys men inte mer än att de kan ha samma upphov. Jag tänker mig att det var känt bland de insatta i fallet att turist-kulhålen var fejk, en kunskap som på något sätt inte blivit mer allmänt känd förrän nu. Eller så har berättelsen luftats om och om igen genom åren, utan att få fäste.

Men "There we are, much more interesting" är det finaste, rakaste citat jag hört i förfalsknings-sammanhang.

2017-09-07

Fuck cancer-kvack

... Hon hittade en klinik i Mexiko som har andra patienter med glioblastom. Men för att genomgå behandling där krävs en stor summa pengar ...
- ”I sämsta fall köper jag mig mer tid”, GT/Expressen 25 augusti 2017

Det framgår inte vilken klinik i Mexiko det är frågan om. Kanske det är en förträfflig institution? Som bedriver kvalificerad vård enligt vetenskap och beprövad erfarenhet? Kanske det – men sådana behöver man inte åka till Mexiko för att hitta. Allt talar för att Erica hittat en av de många representanterna för den mexikanska kvack-industrin, som sedan decennier dragit till sig förtvivlade hoppfulla och deras pengar. Upprörande, men varken nytt eller märkligt.

Vad som sticker ut i just detta fallet är att insamlingen växlades upp något osannolikt tack vare Julia Mjörnstedt Karlsten. Hon var 2010 med om att grunda organisationen Ung Cancer som ska "förbättra unga vuxna cancerdrabbades levnadsvillkor genom att skapa mötesplatser, debattera samt informera och utbilda", för att citera deras syftesparagraf. Alltså inte att bedriva eller finansiera forskning. Vilket kanske är lika bra, om kunskapen om bondfångarna i branschen inte är större.

Men jag kanske har helt fel? Erica kanske har hittat en riktigt bra klinik? Som verkligen hjälper patienter att överleva, eller åtminstone leva längre. I så fall är det ju en fruktansvärd orättvisa att bara de med pengar, kontakter eller tur ska kunna få den välgörande terapin. Då borde kliniken visa belägg för vad de går för, så svenska patienter kan skickas dit på det allmännas bekostnad. För så fungerar det: Svenska patienter skickas rutinmässigt till andra länder för att få behandlingar som de inte kan få här hemma. Utan att behöva förlita sig på egna förmögenhetet eller insamlingar som ytterst sällan ger två miljoner på 24 timmar. Det enda som krävs är belägg från den mexikanska kliniken för att de inte tillhör landets blomstrande kvack-industri.

Se även bloggposterna Den mexikanska kvack-industrin och Om tveksamma insamlingar för barn med cancer.

2017-09-06

Konferens i kunskapsresistens

Idag inleds en rejält tilltagen konferens i Stockholm på det ständigt aktuella temat kunskapsresistens: Vad det är och vad man kan göra åt det.

Bland deltagarna märks namn som Eugenie C. Scott, antropolog och enveten kritiker av kreationismen (hon har kallats "ardent atheistic humanist" av Answers in Genesis, vilket i det lägret tolkas som kritik), Christopher Chabris (han och en kollega skapade det fina experimentet med "den osynliga gorillan"), Jason Reifler (som studerar missuppfattningar och aggressiv okunskap i ämnen som utrikespolitik, amerikanska valrörelser och vacciner) och Ellen Peters (som studerar numeracy, grundläggande matematisk färdighet som kan ha stor påverkan på hur vi uppfattar data och tar beslut). Bland deltagarna märks namn som undertecknad, inbjuden i egenskap av ordförande VoF.

2017-09-05

Baconar

Bacon är samma ord som bak. Och det är bara början
early 14c., "meat from the back and sides of a hog" (originally either fresh or cured, but especially cured), from Old French bacon, from Proto-Germanic *bakkon "back meat" (source also of Old High German bahho, Old Dutch baken "bacon").
- Online Etymology Dictionary: bacon

Vad är märkligast: Tanken på färsk, orimmad "bacon", eller "bacon" som inte är sidfläsk? Men åtminstone det senare är vitt spridd än idag. Bilden ovan visas som synes kanadensisk bacon. Den kan också kallas kotlettbacon efter styckdelen, och ligger därmed närmare ursprungets *bakkon.

2017-09-04

Lördagsfråga 479: Xanadu

  1. Några fragment är vad som återstår av Shangdu, Kublai Khans första huvudstad (den andra hette Beijing och finns fortfarande). Skrivet Xanadu har den, tack vare Coleridge, fått en sällsam lyster.
  2. Xanadu (1980) med Olivia Newton-John. Titeln syftar på en nattklubb vars exteriör utgörs av ett uppiffat Pan-Pacific Auditorium. Det var en på sin tid berömd art deco-byggnad som brann ner 1989.
  3. Xanadu, tidernas mesta vaporware, har jag skrivit om i 1970-talets webb.
  4. Xanadu 2.0 är det udda namnet på Bill Gates villa, som skymtar mellan träden. Namnet torde snarare syfta på Coleridges opiumdröm än det oändliga mjukvaruprojektet, kalkonfilmen eller ens verklighetens Shangdu.
Den satte pazuzu.

2017-09-03

Dagen H

Detta ljusblå V bars stolta av medlemmar i Vänstertrafikklubben: De som motsatte sig högertrafiken.

De hade en segerrik tradition. En rad förslag om högertrafik hade lagts fram och röstats ned, och 1955 hade rentav svenska folket röstat mot högertrafiken: 82,9 % röstade för vänster. Fast valdeltagandet var så lågt som 53,2 %, hur man nu ska tolka det.

Några år senare togs ändå beslutet om att införa högertrafik.
Kritikerna hävdade att endast en folkomröstning borde kunna upphäva en folkomröstnings beslut, men det fanns inget stöd för den uppfattningen i grundlagen.
- Kungliga Biblioteket: Affischer från folkomröstningar - Högertrafik

Det förekom en del ur faktoid synpunkt intressanta påståenden i debatten. Som denna valaffisch från 1955. För den gick emot vad man visste; en utredning hade tvärtom kommit fram till att det inte gick att avgöra om högertrafik i sig var mer trafiksäkert än vänstertrafik.

Vänstertrafikanterna propagerade hårt med alla faror som en omläggning skulle innebära, såväl på lång sikt som de ohyggliga konsekvenserna direkt efter. Facit? Antalet olyckor, skadade och omkomna sjönk drastiskt i september 1967. En förklaring kan ha varit att folk fokuserade på sin egen körning och omgivningen på ett helt annat sätt än annars.

2017-09-01

Inte Titanics pannrum

Denna klassiska bild (observera mannen som står framför oss!) visar inte, som ofta påstås, pannrummet på Titanic. Den visar Titanics nytillverkade ångpannor på fabriken, Harland & Wolff i Belfast.