2012-02-29

Repris: 30 februari

Idag blir det en repris: Faktoider-bloggen 2011-02-27

En dag med det udda - bildligt talat - datumet har faktiskt inträffat några gånger, en av dem i Sverige: den 30 februari 1712. Jag har beskrivit upptakten till denna historia i en bloggpost från 2007, Kalender-krångel (i slutet av oktober, inspirerad av den nyligen genomlidna vintertids-manövern).

Det hade, som många av er vet, att göra med övergången till gregoriansk tideräkning. Då hoppade man över några dagar för att få kalender och år att gå i takt, och gottgöra för det lilla men ackumulerade felet i den julianska kalendern.

Vad jag inte visste förrän häromdagen var att man inte alls justerade hela felet - man gick inte tillbaka till den passning kalender/år som gällde 45 f.Kr. Man nöjde sig med att gå tillbaka till 325 e.Kr., då det nicaenska konciliet nämligen hölls, och man bland flera andra viktiga frågor bestämde när påsken skulle inträffa.

2012-02-28

Blindspår (2012)



Den kommande boken har fått ett omslag också.

Temat är inte det lättaste att sammanfatta. Desto lättare att ge exempel, särskilt som jag under skrivandets gång fått för mig att skvimpa här på bloggen då och då. Bland arton kapitel tar jag bland annat upp ämnen som följer:
Några av kapitlen har tidigare getts ut i VoF:s tidning Folkvett i förkortad form.

2012-02-27

Lördagsfråga: Hertiginnan av Upplands Väsby


  • Dukat från 1719 med Ulrika Eleonora. Förfalskning.
  • Mönstret från Chymos karamell Lyhde, "kärve" efter formen. Fick senare heta Marianne, vet ej varför. Köptes omsider upp av Fazer.
  • Omslaget från väder-Annikas singel Uteliggardjuren (1996).
  • Mitten av en Davidsstjärna, ritad av Roger Penrose.
Vad får vi då? Ulrika Marianne Annika David. Det var vad den nyfödda prinsessan skulle heta, enligt en övnings-kommuniké på hovets hemsida (DN). Hertiginna av Upplands Väsby icke desto mindre. Grejer! Namnen utgör förnamnen på informationsavdelningens personal.

Magnus satte denna finfina groda, oförskämt snabbt och exakt. Imponerande.

2012-02-26

Artiklar 2005-2011

Ifall någon är intresserad: en sammanställning av de tidningsartiklar o.dyl. som jag gett ut i riktiga tryckta papperstidningar under de senaste sju åren. Jag tror inte jag glömt särskilt mycket. Mest förekommande tidskrifter:
  • Folkvett, medlemstidning för föreningen Vetenskap och Folkbildning (VoF) www.vof.se som är för vetenskap, mot ovetenskap, pseudovetenskap och humbug
  • Vetenskap & Historia, en utmärkt populärvetenskaplig tidning som fick några år
  • Legatus Mensae, medlemstidning för föreningen Mensa
"Radium och skönhet", Folkvett 4/2011
"Vem är jude?" (om Nürnberglagarna), Folkvett 3/2011
"När Arktis var isfritt", Folkvett 3/2011
"15 faktoider" del 10, Vetenskap & Historia 6/2011
"Fråga experten" 6 (Curry- och Hartmannlinjer, spågubben Röder, astralkroppar), Vetenskap & Historia 6/2011
"När Troja låg i Småland", Folkvett 2/2011
"En pratstund med Uri Geller", Folkvett 1/2011
"Han ville lära vetet veta hut" (om Trofim Lysenko), Vetenskap & Historia 5/2011
"15 faktoider" del 9, Vetenskap & Historia 5/2011
"Fråga experten" 5 (Mayakalendern, Loch Ness, "elöverkänslighet", blodsgrevinnan Báthory), Vetenskap & Historia 5/2011
"15 faktoider" del 8, Vetenskap & Historia 4/2011
"Fråga experten" 4 (näsklämmor, mångalenskap, skepticism), Vetenskap & Historia 4/2011
"Solen snurrar runt jorden – till försvar för Ptolemaios", Folkvett 1/2011
"15 faktoider" del 7, Vetenskap & Historia 3/2011
"Fråga experten" 3 (grafologi, akupunktur, klimatförnekare, telepati), Vetenskap & Historia 3/2011
"15 faktoider" del 6, Vetenskap & Historia 2/2011
"Fråga experten" 2 (kiropraktik, djurpratare, intuition, Freud, placebo), Vetenskap & Historia 2/2011
"På besök hos Mythbusters", Vetenskap & Historia 1/2011
"15 faktoider" del 5, Vetenskap & Historia 1/2011
"Fråga experten" 1 (medier, grafologi, Jesus och feng shui), Vetenskap & Historia 1/2011
"Napoleons hand", Folkvett 4/2010
"Fysiskt medium avslöjat" (Anders Åkesson), Folkvett 4/2010
"15 faktoider" del 4, Vetenskap & Historia 5/2010
"Healing på Göteborgs universitet", Folkvett 3/2010
"Japansk blodsmystik", Folkvett 3/2010
"15 faktoider" del 3, Vetenskap & Historia 4/2010
"15 faktoider" del 2, Vetenskap & Historia 3/2010
"Academy of Nations – värmlänningen mot Einstein", Folkvett 2/2010
"Kroppsspråk och kommunikation", Folkvett 2/2010
"15 faktoider" del 1, Vetenskap & Historia 2/2010
"Potatismyter mosas", Folkvett 1/2010
"Fysikens slut", Folkvett 1/2010
"Inte i närheten", Folkvett 4/2009
"Hitler och astrologin", Folkvett 4/2009
"Noshörningar och kinesisk medicin", Folkvett 3/2009
"Språkmyter granskade", Folkvett 3/2009
Mytjägarna, radioserie i 8 delar, Sveriges Radio P1
10 korta artiklar i Östgöta Correspondenten, sommaren 2009
"Charles Fort – excentrikernas beskyddare", Folkvett 2/2009
"Columbus dårskap", Folkvett 2/2009
"Faktoider om folkslag", Slag 09, 2009 (scouttidning)
"Fel i faktoider", Legatus Mensae 4/2008
"Vilda västern-myter", Legatus Mensae 3/2008
"Lokala faktoider", Legatus Mensae 2/2008
"Faktoider på film", Legatus Mensae 1/2008
"Djuriska faktoider 2", Legatus Mensae 8/2007
"Djuriska faktoider 1", Legatus Mensae 7/2007
"Botaniska faktoider", Legatus Mensae 5/2007
"Myter om krig", Legatus Mensae 4/2007
"Kristna myter", Legatus Mensae 3/2007
"Sånt som sägs ha sagts", Legatus Mensae 1/2007
"Faktoider A-Ö", Legatus Mensae 8/2006
"Myter på M", Legatus Mensae 7/2006
"Europeiska myter", Legatus Mensae 6/2006
"Ord 2", Legatus Mensae 5/2006
"Ord 1", Legatus Mensae 4/2006
"Svenska myter", Legatus Mensae 3/2006
"Folk och faktoider", Legatus Mensae 2/2006
"Myter om mat", Legatus Mensae 1/2006
"Ännu fler faktoider", Legatus Mensae 7/2005
"Fler faktoider", Legatus Mensae 6/2005
"Faktoider", Legatus Mensae 5/2005

2012-02-24

Rätt tro på rätt tron

4 § Såsom 2 § i 1809 års regeringsform uttryckligen stadgar, att Konung alltid skall vara av den rena evangeliska läran, sådan som den, uti den oförändrade Augsburgiska bekännelsen, samt Uppsala mötes beslut av år 1593, antagen och förklarad är, sålunda skola ock prinsar och prinsessor av det kungl. huset uppfödas i samma lära och inom riket. Den av kungl. familjen som ej sig till samma lära bekänner, vare från all successionsrätt utesluten. Lag (1979:935).

- Ur Successionsordningen (1810:0926)

Så är det - statschefen får inte vara ateist, agnostiker, pingstvän, missionsförbundare, jude eller pastafarian. (Lagen från 1979 kompletterar med att Konung även kan läsas Drottning.)

Vad som hände 1593 var att Svenska kyrkan grundades; läs mer på Wikipedia: Uppsala möte. Den augsburgska bekännelsen är tyngre stuff - utöver Wikipedia kan ni läsa själva dokumentet här: Augsburgska bekännelsen.

Ett stickprov:

De [= våra rättrogna kyrkor] fördöma alla kätterier, som uppkommit i denna punkt, såsom manikéerna, vilka antogo två urprinciper i tillvaron, en god och en ond; likaså valentianerna, arianerna, eunomianerna, muhammedanerna och alla andra dylika.

- Artikel I:5

När får vi se statschefen fördöma islam? Eller "andra dylika", vad som nu menas.

OK, det här är naturligtvis ännu en antik kvarleva som ingen idag bryr sig om, så grundlag den är. Årtalet 1810 är förresten en ledtråd till dess poäng: man ville avvärja ev. katolskt kuppmakeri av den färske kungen. Ifall Estelle skulle bli katolik skulle den ändras, får man förmoda. Å andra sidan skulle den kunna komma till användning ifall hon, Gud förbjude, blev scientolog.

2012-02-23

Rojahalist

Den 23 februari 2012 A.D. -

Ur faktoid synpunkt är det lite synd att tronföljarföljaren inte är ett gossebarn, eftersom man i så fall fått anledning att återuppliva Johannes Magnus fantastiska kungalängd från 1500-talet - den som börjar med gubben Noaks sonson, och via en mängd hittepå-regenter gett oss fåniga numreringar som Erik XIV (trots att han inte är i närheten av att vara den fjortonde historiskt belagde kung Erik av Sverige) och Carl XVI Gustaf (har för mig att han skulle bli den åttonde eller så, ifall man räknat historiska Carl:ar).

Det sägs - men vad sägs inte dessa dagar? - att en lillprins hade legat bra till för att få heta Oscar. Som I och II, ni vet. I vilket fall det vart läge att påminna om att I:an fått sitt namn som en ren modegrej, efter de Ossians sånger som var hur inne som helst vid den tiden - jämför bloggposten om Ossian och MacPherson. Lite som om folk idag tagit Sagan om Ringen för urgammal saga, och Victoria och Daniel kallat en tänkt prinskorv för Frodo.

2012-02-21

V-förvirring

I bloggposten The original Guy tog jag upp det faktum att Guy Fawkes inte bara förevigats i en (visserligen föga porträttlik) mask, men än mer så i det enkla ordet guy.

Hur är det då med masken? På de senaste åren har den dykt upp mest överallt. Så ofta att den riskerar att tappa laddning och bli en kliché - om det inte redan inträffat.


Blandade protester

Masken används av anarkister och libertarianer, folk från vänster och höger, mot scientologi, ACTA och de ryska makthavarna (för att ta exemplen från bilderna ovan), eller vad man nu råkar vara mot. Den står för motstånd mot förtryck.

Detta beror naturligtvis på filmen (efter serien) V for Vendetta. Den utspelar sig i Storbritannien på 2030-talet. Landet är en fascistisk diktatur. Huvudpersonen V, han med masken, är något av en superhjälte och en-mans-gerilla. För att störta regimen planerar han att spränga parlamentshuset i London. För att sammanfatta.



Där har vi den likhet med Guy Fawkes som, får man förmoda, fått V att välja förklädnad. I övrigt verkar de inte ha mycket gemensamt. The Gunpowder Plot gick ut på att störta kung Jakob I, inte för att han var envåldshärskare eller så utan för att han var protestant. Kungen skulle ersättas med hans katolska dotter Elizabeth Stuart. Guy Fawkes ideologi och i synnerhet religion hade noll och intet gemensamt med de gudlösa som idag använder hans kraftigt stiliserade och numer ikoniska nuna som symbol.



V for Vendetta anspelar på V for victory/victoire/vrijheid på engelska, franska resp. nederländska, en kampanj från kriget som var så lyckad att även de som aldrig hört talas om den känner till den. Jag hade kunnat illustrera med Churchills V-tecken, det "ba ba ba bam" från Beethovens femma som BBC använde i sina utlandssändningar (...- är morsesignalen för bokstaven V), ett norskt frimärke stämplat med V, eller tusen andra sätt som man så att säga visade tysken fingret med. (Och som, tror jag, låg bakom densammes användande av samma bokstav i de famösa Vedergällningsvapnen.) Det fick bli en bild jag inte sett förut, från fredsfirandet i Paris.


Tack till Tore Kullgren som tipsade om den här moderna faktoiden för jag vet inte hur längesen.

2012-02-20

Lördagsfråga: Våra drömmars stad


  1. "Thors torn": Thor Thörnblad planerade 1927 en rejäl skyskrapa på Nybrokajen. Osäker på höjden men med 40 våningar skulle den bli högsta skrapan i Europa. Jämfördes häromåret (länk) med en idé som också kallades Tors torn, efter Torsplan där det skulle ligga.
  2. Flera platser föreslogs för det blivande Nationalmuseet. Tavlan från 1845 visar en slottsliknande historia uppe på Kungsklippan på Kungsholmen. Facit blev en betydligt mindre iögonenfallande byggnad på Blasieholmen, eller i närheten av "Thors torn".
  3. "Den otillfredsställande trafiksituationen kring Slussen engagerade Stockholms politiker och arkitekter" - om det känns igen från lokalpressen därstädes. Planen här är från 1905, med två fyrar och ett helt palats. (Noterar även att glosan "Slusseneländet" myntades på 1920-talet. Det kunde man inte tro.)
  4. Från 1861 kommer detta representativa riksdagshus på Riddarholmen. Kyrkan till höger.
Temat var alltså en förevändning för att få tipsa om den djupt fascinerande sammanställningen Stockholms nerlagda byggprojekt, som Magnus gissade (vilket jag tycker är särskilt imponerande) och Tomas säkrade. För av någon anledning är få stadsplaner så fascinerande som de som aldrig genomförs.

2012-02-19

Hitlers "okände" "son"

Hitlers son

Jean-Marie Loret (1918–1985) visste att hans far hade varit en tysk soldat. Då det funnits gott om sådana i den ockuperade delen av Frankrike vid den aktuella tiden var det inte mycket att gå på. Men 1948 gav hans mor Charlotte Lobjoie närmare besked: Adolf Hitler hette fadern.

Nyheten blev känd på 1970-talet och gick en vända eller två i medierna. Det fanns inte mycket att bekräfta eller vederlägga; den stod och föll med det som Loret sade att hans mor sagt. De flesta historiker höll sig skeptiska. Facit erhölls 2008 då den belgiske journalisten Jean-Paul Mulders (som även nämndes i avsnittet om Hitlers påstådda judiska anor) visade att Lorets DNA inte stämde med släktingar till Hitler.

- Tredje rikets myter (2011)

En påfallande intetsägande rubrik när det begav sig: Liebe in Flandern, Der Spiegel 1977.

Rubriken i GP Hitler hade en tills nu okänd son är alltså dubbelt felaktig: Att Loret var Hitlers son har ännu inte visats, och det är definitivt ingen nyhet. De nya belägg som sägs förekomma kan vara värda att studera närmare, men behöver inte vara det. Om de till exempel inte är intressantare än de lindrigt övertygande bilderna i franska Le Point: Le fils français caché d'Adolf Hitler.

Lite mer i DN: Han sägs vara Hitlers son och The Telegraph: Hitler had son with French teen.

Hexmaster spår 2012

I bloggposten Heikki Vesa ingen profet fick jag en utmaning: att själv sia. Bra idé! Med tanke på att åtta blåmusslor av tio i kontrollerade undersökningar presterat bättre än Heikki så borde ett stjärnstopp som undertecknad kunna få in åtminstone några halvgarderingar.

För resten av 2012 ser jag följande:
  • en stor naturkatastrof
  • flera ganska stora naturkatastrofer
  • en känd och älskad person som avlider
  • en känd och hatad person som avlider
  • folk som har ihjäl varann
  • Socialdemokraternas partiledare kritiseras
  • en ledande tjänsteman på regeringssidan gör bort sig
  • en stor mutskandal väcker ilska och förvåning
  • en nyhet som väcker stort uppseende visar sig vara en bluff/skämt/reklamkupp
  • blandade gräl om utformningen av Stockholms innerstad
  • en historietidning gör ett omslag utan Hitler, hakkors eller n-ordet
  • en bloggerska blir till allmänt åtlöje, möjligen med flit
  • en storfilm kantas av stridigheter
  • en påkostad svensk TV-produktion blir ett fiasko
  • Facebook blir ännu mer ute
  • Twitter blir mer populärt än utedass
  • en ny diet löser alla problem

Källor: Frenologi, rumpologi, kaffesumpologi, adastrologi, kostologi, granskandet av inälvorna i en Subway-baguette inköpt på Göteborgs centralstation den 11 februari, och sist men inte minst mina pålitliga kulor.

2012-02-17

Inget vaccin: Järna epidemier

I Sverige har vi tack vare det allmänna vaccinationsprogrammet sedan länge varit i stort sett förskonade från flera vaccinerbara sjukdomar. Några undantag finns. Som den mässlingepidemi som 1994–96 drabbade flera hundra, eller den senaste epidemin av den ännu otäckare farsoten polio som bröt ut 1977. När man studerar fall som dessa hittar man mycket snabbt en gemensam faktor: De inträffade i samhället Järna utanför Södertälje. Det var ingen slump, utan precis vad man kunde vänta sig i antroposofernas hemort i Sverige.
- Ur en kommande bok

Sedan detta skrivits, men innan det tryckts, har vi fått ännu ett exempel. I veckan upptäcktes fall av mässling i Järna. Enligt den första uppgiften fyra fall, idag fredag är sju bekräftade och ett tjugotal obekräftade.

Nu är sådana epidemier precis vad som händer när man inte vaccinerar sig. Ironiskt nog bryter den ut samtidigt som Svenska Dagbladet rycker ut för vaccinmotståndet, och driver den hårdaste kampanjen i media på mycket länge mot vaccineringar. Ja, det man framhåller är oöverlagda massvaccineringar, men naturligtvis hakar det irrationella vaccinmotståndet på, de som är emot alla vaccin och vaccineringar.

Som antroposoferna. Här kan det vara på sin plats att påpeka att antroposoferna (de som är mest kända för biodynamisk odling) inte bygger sitt vaccinmotstånd på studier av något slag, av sannolikheten för att få narkolepsi eller något annat rationellt. Det är en del av deras religion. Barnsjukdomar är bra, nyttiga och nödvändiga. Jo, det är verkligen vad de påstår. De snälla, mysiga Waldorf-antroposoferna.
Barnsjukdomarna mässling, röda hund och påssjuka är naturliga kriser i barnets utveckling med möjlighet att påverka barnet positivt både på kort och lång sikt. Antroposofiska läkare har därför alltid ifrågasatt en generell vaccinering av alla barn, i synnerhet om den genomförs enligt gängse massvaccinationsprogram.
- Jackie Swartz, läkare och antroposof - otroligt nog

Man behöver inte vara lastgammal för att ha upplevt mässling, kanske rentav ha haft det själv. Hur kan något som varit så vardagligt vanligt vara farligt?
Dödligheten i sjukdomen är mycket växlande alltefter epidemiens art och de sjukes vård. I ena epidemien kan den uppgå till 2-3 proc., i den andra till 8-10 proc. Under samma epidemi kan den under goda ekonomiska förhållanden uppgå till 3 proc., under sämre förhållanden till 6-8 proc. och under usel vård ända till öfver 50 proc. Då få barn undgå sjukdomen, skördar den alltså ingalunda få offer.
- Nordisk Familjebok: Mässling (1913)

På 99 år går en ständigt närvarande digerdöd till harmlös nostalgi. Det är därför folk som Swartz, som alltså är legitimerad läkare, kan dilla om positiva kriser utan större risk.


Fler fall av mässling i Järna, DN 17 februari 2012
Jackie Swartz: Är massvaccination mot barnsjukdomar nödvändig? antroposofi.org
the ethereal kiosk: antroposofiska perspektiv på sjukdom - rejäl genomgång
Faktoider: Mässling, en farlig sjukdom - Roald Dahl skriver om sin dotter som dog 1962

2012-02-16

Blindspår

Så kommer nästa bok att heta: Blindspår.

Undertiteln är "Gömt och glömt i kunskapens källare". Ett svårt ämne att sammanfatta, men den gemensamma nämnaren är sådant jag skriver om i denna bloggen, VoF:s medlemstidning Folkvett m.fl. ställen: Vetenskap och i synnerhet ovetenskap som glömts bort och/eller missförståtts.

Kommer ut i höst.

2012-02-15

Benny Rosenqvist, bluff

Den som tror sig tala med de döda är antingen tokig eller en bluff. Det förra alternativet är förståeligt, begripligt och måhända harmlöst; man kan gå runt och vara en någorlunda fullvärdig medborgare ändå. Vad ska man då säga om det senare?

Jag har tidigare tagit upp Det Ökända: Benny Rosenqvist. Denne obehaglige lurendrejare, charlatan och bondfångare har hittills fått breda ut sig i tidningen Nära, en produktion från Egmont Tidskrifter (andra tidningar är King, Vagabond och Hemmets Journal) där han fått äran att utgöra galjonsfigur. Nu har Svenska Dagbladets Idag-redaktion, med dokumenterat "öppet sinne" (Årets förvillare 2006), gett skojaren gratisreklam värd jag vet inte hur mycket.

"Jag pratar med mitt gäng på andra sidan", SvD 15 februari 2012

Bland en rad pärlor och facepalms ångrar Benny "uppkopplingen" mot Ted Gärdestad. Inte för att den fick Benny att framstå som en idiot och bluffmakare, utan för att det inte var en anhörig till Ted som frågade efter kontakten.

Att Bennys profetior gått åt skogen förklarar han som så: "Andevärlden har ingen tidsuppfattning."
När han chattar med tidningen Näras läsare är det snabbare ryck. Då får en kvinna som varit ensam i fem år och undrar om hon kommer att förbli ensam veta på direkten att "Jag ser att du kommer att möta en man som är sju-åtta år yngre än du, ganska välbyggd kropp, har märkliga skor med konstiga sömmar, men han tycker de är sköna att gå i eftersom han säger att han har problemfötter."
-  Jag mediterar före chatten och är uppkopplad innan jag har fått frågorna. Andarna vet ju vilka som ska chatta.
Andarna vet vilka som ska chatta, och de har koll på den tillkommandes ålder, skor och fötter - men de kan bara gissa den första bokstaven i förnamn (någon på T eller R? ...B då?) och vet inte åt vilket håll tiden går.

En vuxen människa talar och det återges av en vuxen människa i en av Sveriges största dagstidningar, på fullt allvar. Hur går det till?

Jo, en sak till: vill du ha en sittning kostar det 1100:-. Elvahundra spänn! För en halvtimme. Plus en halvtimme då gubbtjuven enligt uppgift sitter och mediterar för att få kontakt med andarna. Snarare än att spela Xbox och dricka öl?

OK, ännu en: Vill ni se Benny live så finns det tillfällen (kommande arrangemang listas på hans hemsida som jag inte tänker länka till). Bland de lite mer förvånande ingår ett i Göteborgs Konsterhus: Andlig Happening & Storseans med Benny Rosenqvist. Vid förfrågan om de verkligen vill ge utrymme åt en kriminell pajas så blev svaret att de inte hade några synpunkter på Benny Rosenqvist eller hans seanser.

2012-02-14

Bernadottes illusioner



Herr Nordenstam med norska barn

En dikter bruker ord, en musiker bruker toner og en tryllekunstner bruker levende mennesker - dette er min metode.
Citatet är trollkonstnären Bernadotte Nordenstams ur en "trylleduell" med den dansk-amerikanske kollegan Dante. På den tiden var båda välkända namn. Idag är det få som hört talas om dem. En rolig detalj om den senare: trollformeln "sim sala bim" lär han enligt goda källor ha varit den förste som använde i magiska sammanahang.

Men Bernadotte Nordenstam - vad var det för artistnamn? Faktiskt inte, enligt honom själv, eftersom han i själva verket var den utomäktenskaplige sonen till ingen mindre än Karl XV!

Det vore ju inte omöjligt. I synnerhet Karl XV har, om allt som sägs är sant, närmast gottgjort för hela emigrationen, med halvblåa ätteläggar myllrandes i varje socken. Men det som fram tills nyligen, historiskt sett, bara kunde lösas (om alls) med vidlyftiga och närgångna utredningar som ändå sällan kunde bli spiksäkra, kan idag redas ut oerhört mycket säkrare och enklare.
Oäkta prinsar och prinsessor talas det om i var och varannan familj. Men ingen kan bevisa att de har kungligt blod i ådrorna. Eller? Med hjälp av dna-test är det faktiskt möjligt. Filmaren Oscar Hedin ger sig ut bland kungens okända ättlingar i jakten på nya hovmedlemmar.
Filmen hette Blått blod och sändes i SVT sommaren 2010. En av de förväntansfulla hette Fred Bernadotte Nordenstam. Han är avgjort barnbarn till trollkonstnären. Men är han barnbarnsbarn till Karl XV? Ett jämförande test senare står facit klart: nej, han är inte släkt med någon annan Bernadotte än sin farfar. Hur reagerar den som plötsligt och oväntat får veta att en stor del av hans mentala grund, så att säga, är ingenting, en bluff? Freds reaktion är vanlig och tyvärr djupt mänsklig: han förklarar att det är en konspiration för att inte genera det svenska hovet.

Hade kanske trollkonstnären själv gått på en nit? Nja. En annan falsk "utmärkelse", som Norsk Tryllemuseum nämner, är hans professorstitel i magi. (De norska inslagen här beror på att Nordenstam flyttade till Norge 1904.) Den skulle han ha fått hos den store Ernst Basch i Hannover - men den enda verksamhet denne bedrev där, var att sälja trolleriutrustning.
Då virtuositet, fingerfärdighet, apparatism samt naturvetenskapernas användande endast utgöra den tekniska sidan samt den verkan, trollkonsten gör på oss, måste sökas i dess psykologiska kärna, må ingen, som eger högre intresse för den psykologiska vetenskapen, försumma att bevista denna séance, som blir den enda här på platsen före herr Nordenstams tourné genom Ryssland.
- Annons för "der Edelmann mit den Feen-Händen", Tidning för Wenersborgs Län, 3 mars 1897

Nog kände Nordenstam till den psykologiska vetenskapen, om inte genom akademiska studier så definitivt genom egna erfarenheter. Han visste också att se igenom de trick som utövarna och framför allt publiken tog - och tar än idag, otroligt nog! - på långt större allvar än vad som är motiverat, nämligen så kallade spiritistiska seanser; han ska till exempel 1912 ha avslöjat "mrs. Wrights åndetrompetmysterium" (jag vet inte vilken Wright som avses). På så sätt vore det synd om han enbart skulle bli ihågkommen för sitt namn.


Christer Nilsson, Sveriges Magi-Arkiv: Nya fakta om trollkarlen Bernadotte Nordenstam
Tryllemuseet: Professor Nordenstam
Terje Nordheim, Norsk Tryllemuseum: Bernadotte Nordenstams store bløff
Slarvigt om blått blod, Aftonbladet 7 juni 2010
Wikipedia (ty.): Ernst Basch

2012-02-13

Lördagsfråga: Som sett på TV


  1. Survivor (Expedition Robinson)
  2. Antiques Roadshow (Antikrundan)
  3. The Lyrics Board (Så ska det låta)
  4. Farmer Wants a Wife (Bonde söker fru)
Ergo, format (som det kallas) som förekommer även i andra länder. Den förstnämnda är lite speciell på så sätt att Robinson snarare är originalet, om det nu går att räkna på det sättet.

Det temat tog Magnus som ingenting. Snyggt!

Själv är jag mest frustrerad över att jag inte lyckades hitta ett av få exempel som jag själv tycker vore lite intressant, nämligen Wager Family Fun: Bingolotto i Ghana. Det fick en säsong om ens det, programledaren var en synbart munter man som var ganska lik Eddie Murphy.

2012-02-12

Döda kändisar

För över hundra år sedan blev James R. Clemens sjuk. Han tillfrisknade så småningom, men innan dess hann ryktet om hans död sprida sig från London (där han vistades vid tillfället) till hans hemland USA. Detta rykte kom snart, enligt en mekanism som ligger bakom många rykten, faktoider och skrönor, att sprida sig uppåt, till kusinen Samuel L. Clemens. Denne var, och är än idag, känd över hela världen som Mark Twain.

Say the report is greatly exaggerated.

Mark Twain återger vad han sa till journalisten Frank White om det hela. Detta återgavs med en formulering som skulle bli berömd, och är än idag: "The reports of my death are greatly exaggerated".


Över hundra år senare har oriktiga rapporter om döda kändisar blivit en hel genre. Ibland är orsaken någon förväxling som ovan, ibland gör någon sjukdom eller klent hälsoläge nyheten mer sannolik för någon särskild person, andra gånger är det rena bluffar, utstuderade eller simpla. Psykologin är densamma, tekniken oerhört mycket effektivare. Särskilt vanligt verkar det vara på Twitter: Folk läser och retweetar omedelbart, med svettiga fingrar men utan att dubbelkolla. Då och då är det någon som trendar (som det heter), när just de bubblorna i denna märkliga gryta stiger upp till ytan: RIP Eddie Murphy, Britney Spears, Charlie Sheen, Mick Jagger, George Clooney, Aretha Franklin... Med all säkerhet har även Whitney Houston tidvis varit föremål för osanna Twitter-rykten.

Just idag verkar det dock svårare att hitta mindre döda kändisar på Twitter. En sanning slår ett dussin halvsanningar.

2012-02-10

Arbete ger frihet

Arbeit macht frei

Devisen är känd från ingången till Auschwitz I. Men fångar passerade under den även i Theresienstadt, Groß-Rosen och Sachsenhausen, på samma sätt som man gjort i ur-lägret Dachau. Den har uppfattats som en lögn, så cynisk att den närmar sig någon sorts nazistisk motsvarighet till galghumor, riktad mot såväl fångarna som aningslösa utomstående betraktare. Frasen myntades redan 1872 av författaren Lorenz Diefenbach som titel på en tidningsföljetong (utgiven som bok 1873) om en spelare och bedragare som medelst hederligt arbete återförs till den rätta vägen.

Enligt en spridd uppgift som jag inte lyckats få bekräftad skall den även ha använts inom Weimarrepubliken från 1928, som slogan om åtgärderna mot arbetslöshet. Om det är sant så kanske det inte var fullt så cyniskt menat som man tänker sig, när SS-Obergruppenführer Theodor Eicke, formgivare av Dachau och därmed indirekt övriga läger, lät sätta upp den. Jag lutar dock åt att det inte stämmer. Kanske det faktum, att det var ett inte helt okänt bevingat ord som användes då och då, lite i stil med ”arbetet adlar mannen”, fått någon att tro att det hade högre status än så, i vilket fall uppgiften skulle ha varit en missuppfattning snarare än en uppsåtlig lögn.
- Ur Tredje rikets myter (Forum 2011)

Frasen "Arbete ger frihet" är alltså inte myntad av nazisterna. Om inte Eicke låtit sätta upp den där skylten i Dachau så hade idag bara en handfull germanofiler känt till den. Så kan det gå.

För övrigt är den dekal med "Arbete ger frihet - Moderaterna" som cirkulerar inte äkta. Den kan ha inspirerats av en bloggpost från 2009 med mindre genomtänkt rubrik.

2012-02-09

Dwight York 'til it hurts

Det finns så oerhört mycket att bli förbluffad över att man omöjligt kan hinna med att gå igenom ens de finare exemplaren. Här ett exempel på hur det bisarra skruvas upp så kraftigt i så många dimensioner att det stockar sig. Jag lyckas inte ens komma på någon klämmig rubrik.

Platsen



Tama-Re var en -- vad ska man kalla det? -- anläggning i Georgia. Under 1990-talet uppfördes här ett sorts High Chaparral i kitschig fornegyptisk stil. FBI ryckte in 2002, några år senare var det vi ser borta.



Sekten

Den hade flera namn. Nuwaubian Nation verkar ha satt sig någorlunda, det är också det som används på Wikipedia. Den uppstod kring den karismatiske ledaren Dwight York. Dess heliga skrift var The Holy Tablets, en tjock bok skriven av York (här finns fler). Medlemmarna var svarta; "black supremacy" var en viktig beståndsdel. Det egyptiska temat kommer sig av att landets storhetstid ska ha berott på svarta (jämför Black Athena, en klassiker i sammanhanget). Andra delar var sumerisk mytologi och ufologi, new age i allmänhet... Rörelsens storlek verkar inte ha stått i proportion till anläggningens storlek, även om de publika arrangemangen lockade tusentals besökare. Många anhängare blev i praktiken slavarbetare. För andra gick det värre.

Ledaren



Dwight York började predika på 1960-talet. Olika rörelser som låg i tiden - new age och ockultism låg i tiden, Svarta Pantrarna och aggressiv islam - kombinerades ogenerat. Mer ovanligt för sektledare var hans karriär som artist. Liksom uppgiften att han kom från en annan planet, eller hans vana att variera sitt namn, som Copt, Isa Abdullah, Dr. Malachi Z. York ©™ och Paa Munzul Nazdur Amun Nub Reakh Ptah Shil Hanutu Djedi för att bara nämna några. Det som används mest idag är Dr. Malachi Z. York, utan copyright eller trademark.

Hans ursprungsplanet heter förresten Rizq och ... Äsch.

I, Yaanuwn, Am An Anunnaqi or what you would call an Extra-Terrestrial; Extra Terra-Astral; Look at this EXTRA-Meaning In Addition To; TERRA-of the Earth; ASTRAL Of or from the Stars. I am what you call an angelic being, an Eloheem from the 8th Planet called RIZQ which has 1 moon SHESHQI of its own. This Galaxy, The 19th galaxy called "ILLYUWN" originally referred to as Heaven known as Elysium, in Greek, has 3 suns 1) SHAMASH 2) UTU 3) APSU which means a Tri-solar system with 38 moons and 19 planets. Each with its own number of moons. I have incarnated here in this form to act as a human being for the sole purpose of saving The Children Of The Eloheem (Anunnaqi), The Banaat, which is the same word as Bennett, The Chosen 144,000. Just as Mary of 2,000 years ago was chosen by THE MOST HIGH, ANU, called An ALIEN, which is 'ALI' and 'EN' (AN), both of which are names for ANU, to breed the Holy Thing called Yashu'a or Jesus', Real Name Tammuz, Called Horus.

- D. York

Sektens grundare, ledare och Gud verkar ha uppfyllt samtliga klichéer i genren. Han greps 2002 och åtalades för hundratals övergrepp på barn. Han fälldes och dömdes till 135 år i fängelse. Han är för närvarande fånge 17911-054 i ett synnerligen hårdbevakat fängelse i Colorado.

Om ni vill hjälpa honom så hittar ni här instruktioner för att skicka pengar till honom, eller snarare hans ombud - "Give 'til it hurts":

factology.com: How to help the Master Teacher

Sajten factology.com ("Clarifying various topics and theologies™") är för övrigt ett av många belägg för att hela denna historia inte är ett stort och fantasifullt påhitt - en tanke som slagit mig mer än en gång.


Wikipedia: Tama-Re; Nuwaubian Nation; Dwight York
D. York, Sacred Nubian Teachings - The Annunaki
nuwaubian.blogspot.com - uppdateras fortfarande

2012-02-08

Nio kilo på fem veckor!



Rounded cheeks, dimpled arms, and beautifully developed neck and bust as photographs indicate, were the reward of my model for her persistent and successful efforts to put on flesh.
- The Ogden Standard, 24 juni 1916

Miss Barnett vägde 49 kilo, men borde, enligt vilken tariff man nu gått efter, väga 60 kilo. Antoinette Donnelly, guru på lite av varje, fixade nästan hela mellanskillnaden med en kur som beskrivs i en hel artikelserie: motion, andningsövningar, god sömn, och en diet där det enda som sticker ut är tre liter mjölk om dagen.

One of the chief hindrances to a lean person getting fat is the losing heart in the attempt, thinking it useless to do anything for oneself and then throwing all effort aside in disgust. If you are thin you can't get fat in a day or a week - nor two weeks. Don't relax your efforts even if it takes a couple of months. Every one who attempts to do what Miss Barnett has accomplished will not be so successful simply because every one will not work as faithfully as she has done. But if you work half as faithfully you may have the joy of twenty pounds at the end of ten weeks - and this is worth working for, too.
Donnelly skulle senare skriva böcker om hur man går ner i vikt. Stilen var förmodligen snarlik.

2012-02-07

Faktoidernas dag


xkcd: Misconceptions

Wikipedia: List of common misconceptions
Faktoider: Den första Faktoid-dagen - översatt, förkortad och kommenterad.

Den som gjort läxan enligt ovan kan ju alltid ta sig an följande; det är ett urval av de många småfaktoider som Vetenskap & Historia körde med.

Lögndetektorer
Visst är det märkvärdiga maskiner, som utan att tveka eller fela skiljer sanna påståenden från osanna. Varför används de inte mest överallt, i rättssystem, media och politik med mera? Därför att de inte är i närheten så bra som de framställs. Felkällorna är många och stora. (Utan att gå in på trams som de lögndetektorer som sägs kunna göra sitt jobb redan med "klientens" röst, och som monterats in i förvånansvärt många telefonsystem.)

Rött kvicksilver
Detta ämne har tillskrivits en rad egenskaper, där några centrala varit att det ska kunna användas för att skapa kärnvapen, att det därför är mycket eftertraktat bland terrorister, och därför ska vara föremål för skyhöga priser och ljusskygg hantering. Det lär finnas exempel på att mindre världsvana terrorister lurats att köpa substanser som varit dyra, röda och helt värdelösa till varje sorts vapenframställning. Det röda kvicksilvret är en modern vandringssägen.

Werthers självmordsvåg
1774 kom Goethes genombrottsroman Den unge Werthers lidanden ut. Handlingen kortfattat: en ung man lider tills han skjuter sig. Boken gjorde oerhörd lycka, unga lättpåverkade människor tog efter hans klädedräkt ... Och kanske även drevs till att ta livet av sig? Berättelsen om självmordsvågen har blivit en klassiker, och fått stå modell för flera senare motsvarigheter, som t.ex. häromåret efter Michael Jacksons död. Men det är en skröna. Det finns inte ett enda självmord som kunnat kopplas till Werther.

Kritor och krita
Kritor har tillverkats av ett antal olika material. Ett av dem är mineralet krita, ett annat mineralet gips. Kritor behöver alltså inte vara krita.

Artigt niande
Många, såväl yngre som halvgamla, har för sig att "ni" är artigare än "du". Eftersom språket blir vad vi gör det till, blir en uppfattning ett faktum om tillräckligt många delar den. Om man tror att det är någonting gammalt så tar man dock fel. För några generationer sedan var "ni" inte alls artigt, utan tvärtom. Vid god samtalston titulerade man varann: herr och fru, licentiaten och docenten, kaptenen och överstinnan och så vidare.

Smartare med Mozart
För några år sedan kungjordes att man fick bättre resultat på intelligenstest om man före provet lyssnade på musik av Mozart. Inte bara klassisk musik, utan klassisk musik av just Mozart. En av påståendets märkligare konsekvenser var att förhoppningsfulla föräldrar köpte Mozart-skivor åt sina spädbarn... Visst, musiken är det inget fel på, men smartare blir man inte. Studien var illa gjord och vederlades så småningom. Men uppfattningen lever kvar på sina håll.

Exploderande bilar
Om en bil på film kör av vägen i så mycket som styrfart så tumlar den runt ett par tre varv, omvärvas av lågor, och exploderar kort därefter. Om verklighetens bilar var så lättantändliga skulle dödsstatistiken se helt annorlunda ut. Det krävs en hel del för att få en bil att explodera – filmmakarna löser det med sprängladdningar. Den mest absurda konsekvensen av denna myt är de som inte använder bilbälte med motiveringen att de behöver kunna ta sig ut snabbt om de kör av vägen...

Keltiska lievagnar
Kelterna använde stridsvagnar när de stred mot varandra och mot romarna. Det finns dock inga belägg för att de skulle ha varit försedda med långa lieblad som stack ut från hjulnaven. Att man stöter på keltiska lievagnar här och var i exempelvis konsten beror nog på att man blandat ihop olika kulturer. Alexander den store fick sålunda möta persiska lievagnar en gång i tiden.

Mandela som samvetsfånge
Redan när han satt i fängelse besvärades Nelson Mandela av tanken på att det fanns folk som upphöjde till honom någon sorts helgon. Han var ingen samvetsfånge i bemärkelsen att han fängslats enbart för sin politiska uppfattning. Han hade varit ledare för Umkhonto we Sizwe, ANC:s väpnade gren, och i denna koordinerat väpnad kamp mot den vita överheten. Frågan diskuterades mycket i Amnesty när det begav sig: var Mandela ett fall för dem eller inte?

Wegener och kontinentaldriften
Varför lyssnade inte folk på Wegener, och tidigare förespråkare för kontinentaldrift? Såg de inte att Afrika och Sydamerika passar ihop som pusselbitar? Jodå, det hade man gjort i hundratals år. En mer etablerad uppfattning var att kontinenterna en gång suttit ihop, och sedan spruckit upp vid ett eller flera tillfällen. Wegeners kontinuerliga (obs) drift avfärdades eftersom man trodde att jordskorpan var sammanhängande, och inte kände till något sätt som de skulle kunna "driva" genom fasta land på. Man misstrodde även hans uppgifter om hastigheten, som 180 cm/år västerut för Grönland – på goda grunder, då facit är ca 1 cm/år.

Kinesiska lyckokakor
Är lyckokakor kinesiska, japanska eller kaliforniska? Det finns flera teorier som förlägger uppfinnandet till kinesiska eller japanska restauranger i San Francisco eller Los Angeles. Att de inte kommer från Kina är dock helt klart.

Moses betydelse
Faraos dotter gav hittebarnet namnet Moses: "Jag har ju dragit upp honom ur vattnet". Det skulle vara efter hebreiska masah, dra upp. Men namnet är det egyptiska ordet för "född" eller "barn", mss, skrivet så eftersom de inte använde vokaler. Vi känner igen det från många namn som Tuthmosis, "Thoths barn" eller Ramses, "Ras (solgudens) barn". Förmodligen har Moses namn - om han nu är en historisk person - en gång inletts med någon egyptisk gudomlighet, som av förklarliga skäl senare tagits bort.

Svälja tungan
Tungan sitter där den sitter och går inte att svälja, med mindre än att någonting riktigt allvarligt inträffar. Vad uttrycket avser är att tungan på någon som blir medvetslös kan falla bakåt och blockera luftvägen.

Diamonds are forever
Diamanter är det hårdaste naturliga ämnet. Det innebär att det enda som kan rispa en diamant är en annan diamant. Men det innebär inte att de är okänsliga för stötar och slag. Det går att skada och rentav splittra en diamant, även om det inte är enkelt. När större rådiamanter ska delas upp i mer användbara bitar väljer man ofta att klyva dem.

Lianer
Lianer växer inte uppifrån och ner utan nerifrån och upp. Det finns lianer som en fullvuxen människa kan hänga sig i, men bortsett från att växten i sig måste vara tillräckligt kraftig så förutsätter det även att den trasslat in sig tillräckligt ordentligt i grenverket ovan. Ingen verklig Tarzan skulle i längden kunnat förlita sig på lianernas bärkraft och överleva.

Schack matt
Uppges ofta betyda "kungen är död". Det är ett litet men dock missförstånd. Det persiska ordet mat betyder anfallen, hjälplös eller besegrad. I arabiska har det tolkats som mata, "är död".

Bondepraktikan
Denna symbol för gammal traditionell kunskap såg först dagens ljus i Tyskland under tidigt 1500-tal. Den översattes till svenska på 1600-talet. Den mest citerade upplagan är från 1875. Forskningen är heller inte så intresserade av den som man skulle kunna tro, eftersom den varken är särskilt gammal eller genuin.

Änglar
Att änglar skulle ha vingar, gloria, vita nattlinnen och harpa är fyra självklarheter som har varierande stöd i skriften. En sak är dock klar: ingen av oss kommer att bli en ängel efter döden. Människor och änglar är olika sorters varelser.

S:t Bernhardshundarnas konjakskagge
Hundarna har använts i räddningsaktioner, men aldrig med en kagge runt halsen – den skulle ju bara vara ivägen. Munkarna kan ha haft med sig något stärkande och värmande men det är ju en annan sak. Uppfattningen om den obligatoriska kaggen stammar nog från en tavla med den legendariska hunden Barry. Den har sedan satt sig så benhårt i det allmänna medvetandet att klostret fått sätta kaggar på fotograferings-hundarna. Hur ska man annars kunna se vad det är för hund?

Schizofreni och personlighetsklyvning
Schizofreni betyder ordagrant "kluven själ", och är samlingsnamn för en mängd psykotiska sjukdomar. Enligt en uppgift drabbas hela 1 % av oss av schizofreni i någon form. Men den personlighetsklyvning vi tänker på, att ha olika "jag" i samma kropp, är oerhört mycket ovanligare, och räknas inte ens som en schizofren sjukdom. "Multipel personlighet" är vad åkomman kallas nuförtiden.

Tjurar som ser rött
Blir tjurar aggressiva av färgen rött? Nej. Naturligtvis inte, är man frestad att tillägga. Ibland sägs det att de rentav skulle vara färgblinda, men det stämmer inte heller. Nötboskap har visserligen sämre färgseende än människor, men man har tagit reda på att de kan se skillnad på rena färger.

Bomber som ser ut som leksaker
Påståendet har förekommit i omgångar: Någon osedvanligt grym fiende har tillverkat och spridit ut bomber eller minor formade som leksaker. Tanken är uppenbarligen att barn ska lockas till att plocka upp dem... Men även om det tyvärr är svårt att utesluta något, så utgör historierna som regel missförstånd, propaganda eller båda delarna. Propagandavärdet är uppenbart. Missförståndet är att exempelvis klusterbomber kan påminna om leksaker – små, ofta runda och med klara färger.

Taklamakan
Den centralasiatiska öknen namn sägs utgöra en varning: "Du går dit, du kommer inte tillbaka". En troligare tolkning är något i stil med "begraven stad". Inte lika dramatiskt men minst lika spännande, eftersom man verkligen hittat ett antal ruinstäder i området.

"Titta Pluto, vi har ekorrar i vår gran!"
Piff och Puff, eller Chip'n'Dale i original (inte efter dansarna som kom långt senare, utan Thomas C., berömd möbelsnickare på 1700-talet) är jordekorrar, chipmunks. Sådana lever inte i träd utan, som det svenska namnet indikerar, i tunnelsystem de gräver i jorden.

Inbrott på sommaren
Att sommaren är högkonjunktur för inbrottstjuvar är en gammal osanning. Tvärtom inträffar de flesta bostadsinbrott under årets mörkare månader.

Vattkoppor och bältros
Ska mormor hålla sig borta från barnbarnet som har vattkoppor? Eftersom vattkoppor hos små ger bältros hos äldre? Nej, den gamla rekommendationen gäller inte. Däremot kan det vara tvärtom: bältros ger upphov till vattkoppor. Vidare kan vattkoppor "gå igen" i form av bältros.

Montgolfier och den första ballongturen
Den 21 november 1783 genomfördes den första fria (ej förtöjda) ballongflygningen med människor ombord. Varmluftsballongen hade konstruerats av bröderna Joseph och Étienne Montgolfier, och det är också deras namn som historien har kommit ihåg bäst. Men de två männen ombord, som man ser på avbildningar, var inte bröderna. De första ballongpiloterna, som sådana faktiskt tituleras, hette Jean-François Pilâtre de Rozier och François Laurent d'Arlandes.

Obiblisk potatis
Bland det breda och mångfasetterade motstånd som potatisen sägs ha fått – mycket är påhittat i efterhand – kan ett talande exempel från Skottland nämnas. Där fanns nämligen de som inte ville befatta sig med en matvara som inte nämndes i bibeln... Detta argument har faktiskt framförts, men av en liten och helt obetydlig kristen sekt i Ryssland på 1600-talet (där sektbildningen var riklig och yvig, av sällsamma mått).

Giftiga julstjärnor
Det finns släktingar till julstjärnan som har kraftigt irriterande sav. Men just Euphorbia pulcherrima är inte giftig.

"Det är inte gott att mannen är allena"
Detta Gudsord, nedtecknat i 1 Mosebok 2:18 (här i 1917 års översättning) och följt av konstaterandet att mannen behöver någon hjälpreda, förknippas med skapandet av kvinnan. Men det som händer är att markens djur och fåglar skapas och får sina namn. Det är först sedan mannen inte ens bland dessa funnit riktigt vad han behöver som Gud ser till att åtgärda problemet. (Varför det krävdes eftertanke för att göra människor av två slag sedan han frambringat myriader andra organismer i par är ännu ett belägg för en så begränsad fattningsförmåga hos Gud att den måtte betecknats blasfemisk om den inte förekommit i Skriften.)

Tumbleweed
I otaliga västern-filmer kan man se de torra lätta buskarna, som sprider sina fröer genom att rulla med vinden över den oändliga prärien... Liksom genom en och annan ödslig stad. Men växterna i släktet Salsola kom till Nordamerika från Ryssland under den senare delen av 1800-talet.

Pattons taktik
"Ingen jävel har vunnit ett krig genom att dö för sitt land. Han vann det genom att få den andre jäveln att dö för sitt land!" – Det minnesvärda citatet kommer från 1970 års film om pansargeneralen. Det finns flera förslag på tillfällen då han verkligen ska ha använt det i något uppiggande tal till sina soldater, men inget definitivt belägg. (Hans röst var för övrigt mycket ljus, inte alls som den djupa han brukar begåvas med i spelfilmer.)

När var Sverige senast i krig?
Frågan besvaras ofta med 1809. I augusti det året utspelades det senaste kriget på svensk mark, då finska kriget avslutades med slagen vid Sävar, Ratan och slutligen Piteå. Med det var inte det sista kriget där Sverige deltog. Vi förklarade Storbritannien krig 1810 (vilket i praktiken endast utspelades på papperet), deltog i det så kallade sjätte koalitionskriget mot Napoleon 1812-14, och så fälttåget mot Norge 1814. Sedan dess har vi hållit oss nominellt fredliga och neutrala.

Blir man speedad av socker?
Visst händer det saker i kropp och hjärna när man får socker. Men att barn – påståendet verkar inte förekomma om vuxna – skulle bli hyperaktiva av socker är en spridd och rotad men osann myt. Den är inte särskilt svår att pröva: man ger barnen något som varken de, deras föräldrar eller testledarna på förhand vet om det innehåller socker eller inte. Resultaten har alltid visat att våra reaktioner och observationer mest bygger på våra förväntningar.

Träffar på Google
Man hör ofta om folk som gjort en sökning på Google, och konstaterat att man fått si och så många träffar. Om de hade klickat genom listan så hade de snart sett att den första siffran var systemets mycket ungefärliga skattning, där felkällorna är många och stora. Facit kan mycket väl vara en eller två storleksordningar lägre.

När man tittade efter Sputnik (trodde man)
1957 stod folk jorden runt och tittade upp mot stjärnhimlen för att, för första gången i världshistorien, försöka få syn på någon stjärna som rörde sig. Många lyckades. Men det var inte ryssarnas Sputnik de såg – det 58 cm stora silverklotet var alldeles för litet för att se, även under optimala förutsättningar – utan det betydligt större sista raketsteget som också låg i omloppsbanan.

Hur bra brinner fnöske?
Fnöske är ett material som lätt glöder. Man fångar upp gnistor i det, och när man fått igång glöden används denna för att få eld på något lättantändligt. "Brinna som fnöske" är alltså ett oegentligt uttryck eftersom själva fnösket inte ska brinna. Utöver det klassiska fnösket från fnösktickan så kan många andra ämnen användas, som delvis förkolnat trä eller linnetyg, eller murket trä.

Sagan om rymdpennan
Under rymdkapplöpningen tog NASA fram en kulspetspenna som gick att använda i tyngdlöshet. Projektet löpte på någon miljon dollar, eller var det en miljard? När man senare träffade kosmonauter såg man hur de löst problemet: de använde blyertspennor... Men blyerts användes inom båda programmen innan man slutade av säkerhetsskäl, bl.a. kan avbrutna stift ställa till med problem i elektroniken. Istället används en amerikansk konstruktion som utvecklats med privata pengar.

Voodoo-dockor
Att sticka nålar i en docka för att på magisk väg förorsaka en utsedd person skada är en gammal vidskeplighet som funnits lite varstans, även i Europa. Det var först på 1900-talet som den började förknippas med voodoo, den från västafrika stammande religionen/magiska världsbilden. I s.k. Louisiana-voodoo används nålarna för att fästa lyckobringande lappar på dockorna, alltså vit magi snarare än svart.

Hur Monopol uppfanns
Enligt den klassiska berättelsen uppfann Charles Darrow under depressionen ett sällskapsspel, som kort efter att det lanserats såg till att lyfta åtminstone hans ekonomi. Sanningen är att motsvarande spel – alla mekanismer är där, som ökande hyror, inteckningar och så vidare – utvecklats ända från sekelskiftet 1900. Det var först på 1970-talet som tillverkaren Parker Brothers lyckades etablera Darrow-myten ordentligt.

2012-02-06

Lördagsfråga: Namnar


  1. Albert Speer junior. Arkitekt liksom far och farfar. Däremot har han aldrig varit rustningsminister i Tredje riket.
  2. Katrin Himmler. Författare. Farfar var bror till Heinrich.
  3. Robert Goebbels, vänsterpolitiker från Luxemburg. "Goebbels" verkar vara ett såpass vanligt efternamn att det inte stigmatiserats på samma sätt som ovanligare.
  4. Albert Göring, bror till Hermann. Den intressantaste i sällskapet: han ska ha använt sitt namn för att hjälpa judar och andra förföljda. En del episoder kan ha förbättrats, men åtminstone några har bekräftats - vackert så.
Magnus anade den röda tråden utan dröjsmål. Vackert så.

2012-02-05

Ägg på högkant

Recently during the occurrence of the vernal equinox I saw a televised report that people had gathered in Central Park in New York City to witness a remarkable sight: eggs that had been balanced on end and then left to stand that way without apparent support. Supposedly this is possible only during the equinox.

- En fråga till The Straight Dope: Can you stand eggs on end at the vernal equinox and at no other time?

Jag har sett detta besynnerliga påstående flimra förbi tidigare. Har ett vagt minne av att den var för dum för att vara intressant. Men det finns alltså folk som tror på den. Johan postade en länk på Faktoiders Facebook-sida:

According to a theory, this phenomenon is only possible at the exact time and date during the spring and autumnal equinox.
When the sun crosses the equator, making night and day equal on all parts of the earth, an egg can stand due to gravitational forces of the sun being aligned with the earth.

- Eggs do stand on their ends, New Straits Times, 5 februari 2012

Uppfattningen verkar vara tillräckligt vanlig för att pålitlige Phil Plait på Bad Astronomy ska ta sig an det.

This has to be one of the silliest misconceptions around, and it never seems to die.

Där ser man. En poäng kanske anas i rapporten från Malaysia?

Nik Hariff added that it was a belief that eggs cooked after being balanced in the sun would bring good health to a person.
"The strength from the sun is absorbed into the egg. So whoever eats the egg will get good 'chi'," he said.

Så envar som säljer "stå-ägg" har förstånd att ta ut ett (betydligt) rundligare pris än för ett vanligt ligg-ägg.

2012-02-03

George Turklebaums död



From the New York Times: Bosses of a publishing firm are trying to work out why no one noticed that one of their employees had been sitting dead at his desk for five days before anyone asked if he was feeling okay.

Jag vet inte vilken tidning som detta är klippt från. Men de hänvisar ju till the Old Gray Lady, en tidning som sannerligen inte brukar publicera skvaller och trams. Det förhöjer intrycket avsevärt.

Här har vi en publikation av helt annat slag:



Weekly World News, 3 juni 2003. Här är en av artiklarna i numret:



Klicka för större version.

Snopes.com hittade belägg för historien från 2000. Däremot inga spår efter personen ifråga. Historien är helt påhittad. En klassisk skröna i bästa af Klintberg- och Ding ding ding värld-stil - den senare var förresten en publikation (1992-2000) som hämtade det mesta av sitt material från just Weekly World News.

Å andra sidan nämns en liknande historia från Finland, där en revisor ska ha legat död på jobbet i två dagar. Det hände 2004, alltså efter den garanterat fiktive Turklebaums "död".

Om den finska historien är sann vet jag inte, men det är sådant som kännetecknar de mest framgångsrika skrönorna: de balanserar mellan det sannolika och osannolika, de skulle kunna vara sanna. Måhända kommer en och annan läsare osökt att tänka på medarbetare, som verkar balansera i samma gråzon som Schrödingers katt. Och så har vi sens moralen:

Don't work too hard. Nobody notices anyway.


Snopes.com: Working Stiff
About.com, Urban legends: George Turklebaum, R. I. P.

2012-02-02

Aktion mot antivaccination

Barn i världen utstår idag ofattbart lidande och död som kan förhindras med vaccinationer. Trots det motsätter sig vissa människor att barn ska få vaccin. Jag tycker tvärtom, jag vill att alla världens barn ska få tillgång till vacciner. Jag vill att sjukdomar som kan förhindras ska förhindras.

- Aktion mot antivaccination, UNICEFs hemsida

Klicka, läs, köp gärna. Sprid länken. Uppmana andra att klicka, läsa och köpa.


Den som inte förstår poängen med en bloggpost som denna på en blogg kallad Faktoider har missat att antivaccinationsrörelsen inte bara är märkvärdigt stor och växande, utan även en av få villoläror som faktiskt är farlig. De gör så att folk dör.

För motivation, se Linda Karlströms sida vaccin.me. Den länken ska ni kanske inte dela med er till folk som ni inte vet var de står.

Eller läs någon av de tidigare bloggposterna jag skrivit om antivaxarna:

2012-02-01

Frälsningsöl



Vid 110:e gatan råkade en nyss anländ emigrant att falla i ett bryggkar. Sedan man aftappat ölet, fann man benen, ett par stöflar och ett pinsbackur på botten af karet. Detta slags bier kallades "Salvator" (frälsaren), emedan derigenom nämnde emigrant frälsades från vidare lidanden i Amerika, och säljes nu för tolf dollars tunnan.


- Notis ur Blekingsposten, 15 december 1875

Vad kan man lära sig av detta? Att den idag religiösa glosan "frälsning" länge användes även om mer sekulära räddningar, att pinsback är en sorts mässing, och att dollar länge användes med sin engelska pluralform i svenskan (till skillnad från i våra amerikaniserade dagar). Ja, och ölmärket som nämndes fanns naturligtvis på marknaden - annars hade det inte varit mycket till skröna. Det finns förresten än idag.

The Salvator double bock is a bottom-fermented beer and has been brewed in almost exactly the same way since the end of the 18th century.

- www.paulaner.com

Däremot har jag inte forskat efter emigranten (eller immigranten då) som likt ynglingaättens Fjolner eller en mördarsnigel av idag mötte sitt öde i ölet. Vilket förresten händer än idag lite varstans, om än under något mindre dramatiska former.