2016-09-26

Lördagsfråga 431:

  1. WITCH, säger Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell, är ett monster till relädator; "är" eftersom den fantastiskt nog är i drift (inte behöver den uppdateras stup i kvarten heller). En annan intressant aspekt hos världens äldsta digitala dator är att den inte är binär utan arbetar med 10 som bas; läs mer på bloggposten Den decimala datorn.
  2. Witch har många örlogsfartyg hetat. Den fina bilden gjorde att valet föll på jagaren HMS Witch (D89), sjösatt prick ett år efter första världskrigets sista dag.
  3. Den besynnerlige Gerald Gardner är mest känd för att ha uppfunnit (inte upptäckt) wicca-rörelsen.
  4. Affisch för den danska filmen Häxan (1922); "banned in the United States and heavily censored in other countries for what were considered at that time graphic depictions of torture, nudity, and sexual perversion." Och ja, den finns på Youtube ...
Den lördagsfrågan satte AH snabbt, måhända ledd av mitt alias.

2016-09-25

Sista exemplaret

Våren 2008 kom den ut. Efter drygt 34 000 sålda har nu det allra sista exemplaret, framgrävt ur förråden, sålts på bokmässan 2016.

2016-09-23

Bokmässa 2016/fredag

... Fråga/svar? Nä, så enkelt är det (tyvärr?) inte, som man kunde få intryck av i Expos monter idag fredag på bokmässan. Däremot höll undertecknad en liten dragning där om foliehatteri bland högerextremister.

Sen blev det massor av mycket dessutom, som dock inte låter sig sammanfattas i något medium ö h t. Som vanligt har vi fått nya medlemmar, sålt kvantiteter av böcker, våra populära "Jag är skeptisk"-tröjor med mera. Det har blivit författarbesök och magiska shower. Framför allt har myriader samtal hållits, med folk såväl med som mot oss, av alla sorter, grader och nyanser.

Om ett enda besök ska nämnas så vore det podden Tack för kaffet som råkade komma förbi vid stängningsdags. Får anledning att återkomma till den kontakten.

2016-09-22

På bokmässa med blandat folk

Bokmässan 2016 blev flitig omdiskuterad innan den börjat. Anledningen var den förvisso märkliga hanteringen av den förvisso inte särdeles respektabla tidningen Nya Tider. Efter några turer fick de ställa ut, vilket förvisso var det rätta på en bokmässa som värnar om det fria ordet.

Det visade sig att NT delar monter med kompisar här i Göteborg som såväl yttrar sig som tänker så fritt det bara går: De obehagliga konspirationstomtarna i Cui Bono. Om dem har jag skrivit förr. Milt uttryckt.

Faktoider: Poster om Cui Bono

Sen är det bara för typiskt att det i numret av NT på bilden finns en insändare som propagerar för Vidarklinikens kvacksalveri, hänvisande till kvackarklubben The NHF. Högerextremism är inte den enfrågerörelse många tänker sig; den förvillar på många fält.

2016-09-21

Bokmässa 2016 med VoF

En liten, liten bit av 2015 års bok & bibliotek

Den 22-25 september är det åter dags för den stora bokmässan i Göteborg. Som vanligt finns undertecknad och VoF Vetenskap och Folkbildning på plats, i år i monter D04:33. Vi får författarbesök av Torill Kornfeldt och Mattias Lundberg, det blir som vanligt mingeltrollande och homeopatiska övningar, och som vanligt finns det gott om skeptiker på plats för att ta debatter.

Eftersom årets mässa har en utställare från en högerextrem tidning kommer de populäraste och mest vrickade vanföreställningarna från det hållet att belysas lite extra ... Utöver alla andra vanföreställningar som luftas på mässan, såklart; sådana har det aldrig varit någon brist på, oavsett vilket intryck man kan ha fått av debatten inför årets upplaga.

2016-09-20

Hårdhandskar

Här ska med hårdhandskarna tas i! Från Le livre des tournois (1400-talet).

Vad är då "hårdhandskar"? Uttrycket ligger nära "hårdhänt" och skulle kunna tolkas som en variant av det. Men går man lite längre tillbaka hittar man handskar som inte bara är hårda utan av stål:
(numera föga br.) i bildl. uttr. som betecknar att ngn far hårt l. omilt fram l. behandlar ngn l. ngt hårdhänt l. hänsynslöst; särsk. i uttr. ta i (förr äv. uti) med stålhandskar, ta itu med ngt med hård hand, ta i med hårdhandskarna. The moste angripa honom med ståålhansker. RP 8: 146 (1640). Därs. 10: 605 (1644: uthi). Saken borde tagas i med stålhanskar, och det första steget .. vore att skicka en Deputation till Bondeståndet. 2RARP 16: 478 (1747). ”Fienden”, han sade, ”må vi med stålhandsken klappa om!” Wirsén Vint. 207 (1890).
- SAOB: STÅL-HANDSKE

Det finns massor av långsökta, märkliga och spännande etymologier; då kan man bli lite blasé och förvänta sig halsbrytande historier bakom varenda glosa. Men en del ord betyder verkligen vad de ser ut att betyda.

2016-09-19

Lördagsfråga 430: Grevinnan och betjänten

  1. The Misadventures of P. B. Winterbottom (2010) är ett lite udda spel som ser klart intressant ut, såväl spelmässigt som estetiskt.
  2. Sir Anthony Aguecheek och Sir Toby Belch i Shakespeares Trettondagsafton (ca 1600).
  3. Drew Barrymore som engelsklärarinnan Karen Pomeroy i Donnie Darko (2001).
  4. Det tidiga (1916) franska pansarfordonet Schneider.
Sir Toby, amiral von Schneider, mr Pommeroy och mr Winterbottom ger givetvis Grevinnan och betjänten vilket AH såg snabbast.

Kuriosa: Den version som visas i Sverige är inspelad i Schweiz, annars är den vanligaste en som spelades in i Tyskland. Sketchen är nyårstradition i en rad europeiska länder men är inte i närheten lika känd i Storbritannien. Och så var Freddie Frinton, av alla, absolutist.

2016-09-18

3 sälar = 1 sjöodjur

Att folk lätt fånar till sig inför en bild som denna är inget man ska bry sig om. För det är en utsökt bild, ett ypperligt exempel på hur en till synes högst märkvärdig observation kan ges en enkel förklaring.

När påstådda sjöodjur diskuteras är en vanlig förklaring att man i själva verket sett sälar, uttrar eller andra icke-monster. En särskilt intressant förklaring är att två eller fler djur som simmar efter varandra kan ge intryck av ett betydligt större sammanhängnade djur. Man ser lätt framför sig hur det skulle fungera, men jag har inte sett något verkligt exempel. Förrän nu.

Huruvida Ian Bremners bild verkligen är tagen i Loch Ness är helt irrelevant, liksom slaskpressens självklara sensationalistiska vinkling: "Is this..?" – nej, uppenbarligen inte, eftersom det helt uppenbart är tre sälar. Men detta hindrar inte att det som sagt är en utsökt bild.